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Un servicio complejo y desconocido

Para AEAS, Asociacin Espaola de Abastecimientos de Agua y Saneamiento, resulta fundamental abrir un debate transparente sobre el precio del agua en los servicios urbanos, profundizando en el anlisis de la estructura de costes, la repercusin de las inversiones pblicas o privadas, el tratamiento de las subvenciones, el mayor peso del componente energtico, el modelo tarifario, su estructuracin y la progresividad con el consumo y con la contaminacin.

Un debate que analice los precios como incentivos al uso eficiente y racional para conseguir la independencia y el equilibrio econmico-financiero de los servicios y su integracin.
Qu costes incluye la factura del agua?

Un servicio complejo y desconocido Para AEAS, Asociacin Espaola de Abastecimientos de Agua y Saneamiento, resulta fundamental abrir un debate transparente sobre el precio del agua en los servicios urbanos, profundizando en el anlisis de la estructura de costes, la repercusin de las inversiones pblicas o privadas, el tratamiento de las subvenciones, el mayor peso del componente energtico, el modelo tarifario, su estructuracin y la progresividad con el consumo y con la contaminacin. Un debate que analice los precios como incentivos al uso eficiente y racional para conseguir la independencia y el equilibrio econmico-financiero de los servicios y su integracin. Qu costes incluye la factura del agua?

La heterogeneidad de criterios que maneja en Espaa la administracin reguladora, es decir las entidades locales, est basada no solo en la estrategia poltica de cada una sino en el diferente tratamiento de las mltiples intervenciones de las administraciones de rango superior, como diputaciones, comunidades autnomas, estado y la propia UE (ayudas, subvenciones, tutelas, intervenciones, convenios, etc.), necesarias para ampliar y renovar las infraestructuras colectivas pero que introducen complejidad y distorsin a la hora de configurar el valor de los activos, su reposicin, renovacin y mantenimiento y que tambin en los niveles de calidad del servicio en cada municipio o concentracin urbana.

Es interesante comparar el precio del agua entre diversas ciudades europeas en /m3, para un consumo anual de 200 m3. Cabe destacar el precio de Copenhague de 4,54 /m3. (Fuente: International Water Association 2008 sobre datos 2007).
Informe AEAS sobre Tarifas del Agua

AEAS presenta en la Jornada Abierta Pagamos lo que vale el agua? el Informe AEAS sobre Tarifas de los Servicios Urbanos de Agua en Espaa 2009, realizado en colaboracin con AGA, Asociacin Espaola de Empresas Gestoras de los Servicios de Agua a Poblaciones, basado en la encuesta a operadores de municipios y en informaciones y tarifas oficiales.

El Informe AEAS proporciona indicadores sobre el precio medio del agua en Espaa, en /m3, ponderando para abastecimiento, saneamiento y ciclo integral, tres niveles de consumo para uso domstico e industrial. Los indicadores finales se presentan por provincias, comunidades autnomas y cuencas hidrogrficas, as como un precio medio global estatal.

Para 2009, el precio medio del ciclo integral -incluyendo abastecimiento, alcantarillado y depuracin- fue de 1,50 /m3 -con una moneda de 1 cntimo de euro podemos comprar casi 7 litros de agua- un 5,9% ms que un ao antes, y el precio medio para usos domsticos fue de 1,40 euros/m3, subiendo un 5,7%.

El informe proporciona el precio que pagan los usuarios por el ciclo integral del agua en el mbito nacional. La diferencia entre distintos servicios o zonas geogrficas obedece a la disponibilidad, calidad y proximidad de los recursos hdricos en dichos lugares, y a los distintos procesos necesarios para la captacin, potabilizacin y depuracin del agua en cada zona y/o servicio. Por eso mismo no tiene sentido hacer comparaciones entre diferentes servicios, de caractersticas siempre distintas.

Ciudadanos reacios a asumir el coste

Los imperativos de sostenibilidad y la necesaria adaptacin a nuevas normativas (trasposicin de directivas europeas a nuestra legislacin como la Marco del Agua, Aguas de consumo humano, Aguas residuales, Aguas subterrneas, Inundaciones etc.), y la escasez relativa en cantidad y calidad de los recursos hdricos imponen una importante transformacin de las infraestructuras y la creacin de otras nuevas, para garantizar el suministro y el retorno al medio natural de las aguas usadas, en condiciones adecuadas.

Aunque existe un consenso generalizado en la opinin pblica sobre la necesidad de hacer un uso sostenible del agua, sin embargo no sucede lo mismo en lo referente a asumir los costes que ello conlleva.

Los costes del servicio, tan esencial como complejo y desconocido para el ciudadano y para la opinin pblica en general, se han elevado de forma muy importante debido a la complejidad y tecnificacin que exigen los procesos de captacin, tratamiento o potabilizacin, distribucin, recogida de las aguas usadas, depuracin y, en su caso, regeneracin para otros usos, sean agrcolas, urbanos o de recreo, costes que no se ven reflejados en las tarifas.

Las tarifas son la va para recuperar los costes en los que se incurre para suministrar el servicio en las condiciones ptimas que la normativa requiere, tarifas que han subido en los ltimos aos por encima del IPC y que continuarn elevndose con la progresiva implantacin de toda la normativa ya aprobada en este mbito.
Pagamos lo que cuesta el agua?

El debate planteado a consumidores, reguladores y operadores por AEAS pretende arrojar luz sobre lo que cuesta realmente el servicio y lo que se paga por l, en un contexto cada vez de mayor exigencia normativa y con mayores requerimientos medioambientales, de servicio y comerciales. Cabe preguntarse cul es el desfase real entre lo que pagamos por el agua, o para ser ms preciso, cabe reflexionar seriamente sobre el precio de los servicios de agua urbanos y su coste efectivo. De nuestro bolsillo sale poco para el agua.

El primer objetivo debera consistir en dar visibilidad a estos costes de cara al ciudadano, informar a la opinin pblica de todo lo que se encierra tras la compleja gestin del servicio, lo que est pagando por l y lo que habitualmente paga por otro tipo de servicios.

La comparacin del gasto medio por hogar y persona en agua sobre el total de gasto para diferentes conceptos, segn la Encuesta de presupuestos familiares 2007, del Instituto Nacional de Estadstica, evidencia lo barato que resulta al ciudadano espaol el servicio del agua. Como ejemplo de ello, gastamos un 20% ms en agua mineral y bebidas refrescantes que en todo el servicio de agua y si lo comparamos con el presupuesto que se nos va en el servicio del telfono este nos cuesta un 470% ms.

Realizando una comparacin con consumos habituales, pagamos lo mismo por una caa de cerveza que por 2,6 das de consumo de agua (consumo tipo de 25 m3 por bimestre y vivienda y precio medio de 1,4 m3), en la misma comparacin un peridico nos cuesta lo que 2,1 das de consumo de agua o un caf el equivalente a 2,3 da del servicio.




Tarifas crecientes

El Informe AEAS evidencia el carcter progresivo de las tarifas, que alcanza al 92% de los ciudadanos, y es un instrumento para promover el consumo responsable. En el grfico aparece el importe de la factura del agua para una vivienda donde se consumen 7, 15 y 25 m3/mes. En los niveles superiores de consumo se hace patente, al elevarse con rapidez el importe de la factura, el incentivo al ahorro de las tarifas crecientes.

Para un consumo tpico medio diario por persona de 140 litros de agua, el coste medio del agua para uso domstico sera de 6,4 mensuales.


Grandes inversiones

Los servicios urbanos de agua -que comprenden el abastecimiento, el saneamiento y desde hace poco la reutilizacin-, han operado en las ltimos aos una silenciosa pero rotunda evolucin tcnica, profesional y organizativa.
Abastecimiento: compleja y estructurada organizacin

Las actividades de abastecimiento obligadas por el fenmeno de concentracin en grandes conurbaciones ciudadanas y por las demandas de calidad de producto y servicio, precisan una gestin altamente tecnificada, donde la aplicacin prctica de conocimientos cientficos multidisciplinares requiere una compleja y estructurada organizacin para asegurar el suministro de agua, en cantidad y estrictas condiciones de salubridad, en cualquier periodo, momento y circunstancia (garanta).

La garanta de servicio es un objetivo irrenunciable, a pesar de la disminucin del recurso en calidad y cantidad, potenciado por el crecimiento de la actividad humana, la ocupacin del territorio, el aporte de contaminacin, y por la probable incidencia del cambio climtico. En resumen, por la necesidad de asegurarnos la sostenibilidad humana y ambiental.
Saneamiento: verdadera revolucin tecnolgica

En las actividades de alcantarillado y depuracin de las aguas usadas puede hablarse de una verdadera revolucin del servicio en los ltimos 30 aos, pese a que los ciudadanos ignoren las complejas labores que se esconden tras el simple gesto de pulsar el botn del inodoro. La generalizacin del alcantarillado urbano y la construccin de depuradoras de aguas residuales, herramientas ecolgicas que resuelven problemas que no pueden ser atacados mediante procedimientos preventivos, y la aplicacin de la ingeniera avanzada, hacen que la gestin del saneamiento sea sofisticada y costosa. El concepto de garanta, como elemento de seguridad y proteccin de los hbitat naturales, exige interconexiones de seguridad, sistemas de reserva, vigilancia permanente, almacenamiento de aguas contaminadas y reduccin drstica de los contaminantes que pueden fertilizar el medio acutico.
Agua y energa

Un factor clave es la dependencia energtica del sector: ciertas captaciones de aguas subterrneas y de fuentes alejadas, tecnificadas unidades de potabilizacin, especialmente en las desaladoras, complejos sistemas de las redes de distribucin y de alcantarillado, y los avanzados procesos de depuracin de aguas residuales.
Informacin al usuario

Asimismo se ha avanzado notablemente en tcnicas de interrelacin con el usuario, en el empleo de sistemas personalizados de comunicacin, inmediatez, adaptacin continua de las estructuras tarifarias, medicin individualizada domiciliaria, aseguramiento de daos materiales, cartas de garanta de eficacia y puntualidad en el servicio, atencin al cliente y apertura de canales de informacin/transaccin, campaas de sensibilizacin al consumidor para un consumo responsable, puesta en prctica de figuras de excelencia en la proteccin final al cliente, entre otras.

La paradoja del sector: los operadores publicitan el ahorro
Es destacable del sector una cierta paradoja, ya que los propios operadores hacen importantes esfuerzos publicitarios para conseguir un uso responsable del recurso hdrico, es decir, para finalmente vender menos.
Qu es AEAS?

AEAS, Asociacin Espaola de Abastecimientos de Agua y Saneamiento, es una asociacin sin nimo de lucro para la promocin y el desarrollo de los aspectos cientficos, tcnicos, administrativos y legales de los servicios de abastecimiento y saneamiento de agua a poblaciones. Cuenta con 350 miembros, (122 asociados colectivos que gestionan servicios de agua urbanos para ms de 34 millones de habitantes en ms de 1.500 municipios; 84 asociados profesionales; 96 colaboradores de asociaciones de mbito autonmico, acadmico, empresarial; 24 protectores de rganos de las administraciones con competencias sobre gestin del agua y 24 miembros de honor). Nacida en 1971, cuando el Comit Espaol de la International Water Supply Association (IWSA) decide constituir una asociacin nacional para mejorar la eficiencia de los servicios, satisfacer las necesidades y expectativas de los ciudadanos y proteger los recursos hdricos y el medio ambiente.

AEAS desarrolla su labor fundamentalmente por medio de sus Comisiones Tcnicas sobre captacin y tratamiento del agua, calidad del agua, redes de abastecimiento, drenaje urbano, depuracin de aguas residuales, gestin y relaciones comerciales, y economa y estadstica, adems de Grupos de trabajo como I+D+I y responsabilidad social empresarial.

Colabora con las administraciones nacionales y de la UE con competencias en materia de normativa, uso, control y calidad del agua y participa en organismos nacionales como AENOR y la Sociedad Espaola de Sanidad Ambiental (SESA) y en organizaciones internacionales como International Water Association (IWA) y la Federacin Europea de Asociaciones Nacionales de Abastecimientos de Agua y Servicios de Saneamiento (EUREAU).

Reproduccin de la nota de prensa emitida por la Asociacin Espaola de Abastecimiento y Saneamiento (AEAS) con motivo de la Jornada-Debate Pagamos lo que vale el agua?