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Tema: La ltima frontera privada de Europa est asfixiando una comarca de Extremadura

  1. #1
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    Predeterminado La ltima frontera privada de Europa est asfixiando una comarca de Extremadura

    Un rodeo de 100 kilmetros para cubrir una distancia real de ocho kilmetros entre Cedillo (Espaa) y Montalvao (Portugal). Suplican ayuda para comunicar ambos lados de la frontera


    La ltima frontera privada de Europa recuerda visualmente un escenario de la Guerra Fra. En lo ms hondo de una cordillera de verdes colinas, all donde los ros Tajo y Sever se unen, irrumpe una mole de hormign que acta como tapn entre Espaa y Portugal. Se trata del embalse de Cedillo, propiedad del Estado espaol y gestionado por Iberdrola. La empresa se niega a que nadie ajeno a la instalacin transite los 300 metros de va que recorren la central hidroelctrica y unen ambos lados de la frontera.

    As ocurre desde el ao 1995. En el instante en que entr en vigor el Acuerdo de Schengen, que permite el libre trnsito de personas y mercancas dentro de la Unin Europea, Iberdrola decidi que ya nadie iba a usar la presa para moverse entre Espaa y Portugal, ni siquiera andando, cosa que s permita hasta la fecha. Dos regiones hermanas, con enormes vnculos familiares, comerciales y culturales, quedaron as aisladas por decisin del comit de direccin de una multinacional. Un total de 23 aos ms tarde, la regin se est muriendo debido a la despoblacin y a la falta de oportunidades. A uno y otro lado de la frontera, todos sealan a la presa. Su cierre es culpable, aseguran, de haberlos convertido en un callejn geogrfico y econmico.

    El embalse se ubica en el punto ms occidental de Extremadura, justo en el pico del tringulo que dibujan los ros Tajo y Sever, frontera natural entre Portugal y Espaa. Un territorio de extensas dehesas y nueve habitantes por km. A un lado de ese pico se encuentra el pueblo de Cedillo (Cceres). Al otro, Montalvao. Ocho kilmetros en lnea recta separan ambas localidades. Sus lazos son estrechsimos. Multitud de familias hispano-lusas se han formado durante siglos en estas colinas. Jess Martnez todava recuerda las dos horas de caminata que haca en su juventud desde Cedillo a Montalvao para visitar a la que hoy es su esposa. Nunca ha existido un puente, pero entonces, antes de la presa, por lo menos el ro Sever era vadeable. Solo haba que remangarse los pantalones para llegar a Portugal y viceversa. Con la inauguracin del embalse por el rgimen de Franco en 1974, esa va de comunicacin milenaria qued cortada al elevar artificialmente el cauce del agua.

    "Si alguien de Cedillo o de los pueblos de alrededor quiere ir a Montalvao a ver a un amigo, o a comer, o simplemente viajar a Portugal por cualquier motivo, tiene que dar un rodeo de 100 kilmetros, unas dos horas en coche cruzando la frontera por Valencia de Alcntara, cuando podra sencillamente atravesar la presa y llegar a Portugal en cinco minutos. Es ridculo", resopla Martnez, uno de los vecinos que estn presionando a polticos locales y autonmicos para que resuelvan de una vez esta anomala. Iberdrola mantiene la misma postura de hace 44 aos: "Se trata de una va privada que forma parte de la central hidroelctrica y, por tanto, no est diseada como va pblica. Iberdrola no puede permitir el libre trnsito de vehculos o personas por medidas de seguridad", confirma a este peridico. Y recuerda: "Hace ya aos, Iberdrola lleg a un acuerdo con el ayuntamiento para que durante los fines de semana, y siempre que el desarrollo de los trabajos no lo impida y adoptando las medidas de seguridad necesarias, se permita la circulacin en un horario determinado".

    En efecto, los sbados y domingos, de 10:00 a 22:00, un vigilante de seguridad contratado por el Ayuntamiento de Cedillo abre de par en par las verjas y permite el paso de vehculos. Camina de un lado al otro controlando la instalacin, saludando a los pasajeros en sus coches, entre 50 y 60 vehculos de media al da. La apertura es un alivio para los vecinos, sin duda, pero no resuelve la raz del problema: es imposible fomentar el desarrollo del transporte y de sectores como el turismo si las verjas permanecen cerradas de lunes a viernes.

    Un limbo dentro de Europa

    De este lado ests en Europa, en el embalse de repente sales de Europa y del otro lado ya vuelves a entrar en Europa", resume Marco Antnio, activista portugus por la conexin permanente entre Cedillo y el distrito de Portalegre, el ms deprimido econmica y demogrficamente de Portugal. "Existe un Acuerdo de Schengen y este es el nico lugar donde no se aplica. Una empresa privada que gestiona una infraestructura pblica manda ms que el Estado. Es una tomadura de pelo", dice indignado. "Todos ganaramos con la conexin entre estas regiones tan deprimidas de Espaa y Portugal. Sera una gran entrada desde Espaa para conocer la Portugal interior y al revs. No tengo ninguna duda de que el turismo se disparara. Abriran hoteles, casas rurales, restaurantes. Aqu la gastronoma es fabulosa. Adems, es una va directa entre Madrid y Lisboa para el transporte de mercancas. Todo eso dara empleo y fijara poblacin. Hay muchsimos fondos europeos destinados al desarrollo rural y a la integracin entre pases. Tan complicado es?".

    En realidad, hubo un tiempo en que el problema pareca solucionado. Era el ao 2008. La Diputacin de Cceres (PSOE) haba solicitado fondos europeos a travs del programa de cooperacin Interreg Espaa-Portugal en su periodo 2008-2014 y estos fueron concedidos. En total, cuatro millones para construir un puente presupuestado entre seis y ocho millones en funcin de su ubicacin exacta. El Ayuntamiento de Nisa, municipio al que pertenece Montalvao, prometi 1,5 millones para el puente. La diputacin arrim tambin el hombro para completar ese 25% no financiado por Europa. Todo encajaba, incluso el Gobierno de Portugal haba construido una carretera hasta el mismo embalse con otra partida de fondos europeos. Pero en 2011, el Partido Popular tom las riendas de la diputacin y consider que ese puente no era prioritario. Devolvi los cuatro millones a Europa y el castillo de ilusiones se derrumb. Todava puede verse la carretera a ninguna parte en la orilla portuguesa.

    "En los corrillos de la diputacin del PP decan, 'ese es el puente de Morales y no lo vamos a hacer", recuerda Antonio Gonzlez, alcalde de Cedillo por el PSOE desde 1987. Ese Morales es Miguel ngel Morales, vicepresidente de la Diputacin de Cceres entre 2003 y 2011 y natural de Cedillo. l mismo rememora la historia: "Se escudaron en que la cantidad subvencionada no era suficiente, pero ellos saban bien que el Gobierno portugus e incluso empresas estaban dispuestos a cubrir todo el presupuesto. Algunos ingenieros trataron de convencer al PP de que el puente era factible, pero no hubo manera". La noticia noque a Cedillo, a Herrera de Alcntara, a Carbajo y a todo el tringulo de la cacerea Sierra de San Pedro durante varios aos. "Por desgracia, no somos Catalua ni Madrid ni el Pas Vasco, sino la zona ms deprimida de dos pases, y fuera de aqu a nadie pareci importarle", se lamenta.

    Tambin fue un mazazo para Montalvao y el norte de Portalegre, regin ms deprimida si cabe que su hermana cacerea. Todava hoy muchos no se han recuperado. En 2015, el PSOE regres a la diputacin y volvi a solicitar la misma subvencin para el periodo 2014-2020. "En Europa dijeron que esta vez no, que si nos habamos vuelto tontos pidiendo un dinero que ya nos haban dado y habamos devuelto dos aos antes. La va europea est por ahora paralizada", indica el alcalde.

    Entretanto, el reloj sigue filtrando arena y ya queda muy poca. En la escuela de Cedillo hay 22 alumnos entre tres y 11 aos, y an tienen suerte, es el pueblo con ms nios de todo el tringulo fronterizo. Gracias en parte al embalse de la discordia, cuya central hidroelctrica emplea a una docena de personas que se han asentado en Cedillo y obliga a Iberdrola a abonar un cuantioso canon al ayuntamiento, dinero que le permite contratar personal laboral y mantener todos los equipamientos en perfecto estado. Pero ms all de tres bares y una panadera, poco tejido econmico hay en este rincn olvidado de la Espaa vaca. Ni siquiera hay agricultura, pues la comarca se asienta en una tierra de grandes latifundios poco productivos. El alcornoque y el cerdo ibrico son las nicas fuentes de riqueza a este lado de la frontera.

    Roberto Ramallete es transportista y ha decidido quedarse en Cedillo a pesar de las dificultades. Si existiera una conexin a Portugal, podra multiplicar su volumen de negocio. "Podra transportar encinas o eucalipto para las papeleras de Vila Velha de Rodao. O mover cerdos y jamones a esta zona de Portugal. Ahora estoy obligado a dar un rodeo enorme para llegar al otro lado", dice mientras descarga un remolque de madera. Ramallete es de los que opinan que hay que obligar a Iberdrola a abrir las verjas del embalse o cancelar la concesin. Y es una voz autorizada. Adems de transportista, es patrn del barco Balcn del Tajo, que ofrece cruceros a los turistas a lo largo del Parque Natural Tajo Internacional, reserva de la biosfera de la Unesco desde mayo de 2016. Sus 25.088 hectreas son el hogar de especies amenazadas como la cigea negra, el guila imperial ibrica y el cangrejo de ro autctono. "El autobs deja a los turistas en el embarcadero y da un rodeo de 100 kilmetros para recorgerlos al otro lado del Tajo", cuenta Ramallete con cierta irona. "Tampoco es raro encontrar viajeros que llegan en coche hasta la verja y tienen que dar media vuelta porque no pueden pasar".

    Solo 120 kilmetros separan esta esquina de Extremadura del ocano Atlntico. "Vienes de Madrid, haces parada en Cedillo, visitas el parque natural y sigues hacia Lisboa, que estara a solo dos horas", suea el alcalde, que confiesa: "Tengo a un empresario que lleva 10 aos dicindome que en cuanto abran un paso a Portugal abre una gasolinera en el pueblo. Hoy, para repostar combustible hay que recorrer 50 kilmetros hasta Valencia de Alcntara. Los vecinos coinciden: desearan un paso permanente a Portugal, pero muchos ya se han resignado a vivir en un 'culo de saco'.

    "Un empresario lleva 10 aos dicindome que en cuanto abran un paso a Portugal, abre una gasolinera en el pueblo", dice el alcalde de Cedillo

    Aun as van surgiendo algunas buenas noticias. Como la respuesta del defensor del pueblo, Francisco Fernndez Marugn, a una carta de Armando Nevado en la que imploraba ayuda debido al "inaceptable estrangulamiento sentimental y laboral", una situacin injusta, deplorable e inadmisible". Fernndez Marugn admiti a trmite la queja e indic que puesto que el embalse de Cedillo es de titularidad pblica, no ha lugar al argumento esgrimido por el Ministerio de Fomento con el que se lava las manos diciendo que "la apertura de la instalacin de la Presa de Cedillo () es competencia de la propia compaa". Sin duda, un halo de esperanza tras la respuesta que el ministerio dio a Nevado, impulsor de una recogida de firmas en favor de la apertura de la presa, cuando este elev el asunto en octubre de 2017: "Sobre la solicitud de un puente entre Espaa y Portugal sobre el ro Sever, no hay ninguna previsin sobre esta posibilidad dentro del marco de conexiones viarias interfronterizas locales".
    La actual presidenta de la Diputacin de Cceres, Roco Cordero, apuesta sin complejos por obligar a Iberdrola a acometer todas las mejoras de seguridad necesarias para habilitar el paso permanente por la presa, o cuanto menos permitir a los ingenieros del Ministerio de Fomento acceder a la instalacin para valorar si es o no posible el trnsito diario de vehculos pesados. "No se entiende muy bien que una empresa con una concesin nos diga qu tenemos que hacer", protesta. "Reforzar el puente siempre ser ms barato que construir un puente nuevo. Pero si se construye, desde la diputacin estamos dispuestos a financiar parte de la obra".

    Una presa nica

    Uno de los argumentos que permiten a Iberdrola enrocarse es la peculiar construccin de la presa, que tiene toda su maquinaria en lo alto en lugar de resguardada a pie de agua. El alcalde de Cedillo ofrece una explicacin interesante: "La central fue hecha cuando las polticas de 'virado de costas' [poltica de darse la espalda] de Franco y [el dictador portugus] Salazar. Es la nica central que tiene los generadores arriba, en el exterior, cuando todas los tienen dentro. Lo hicieron as precisamente para poder alegar motivos de seguridad y que nunca pasase nadie". "Por eso", contina, "la solucin definitiva es la construccin de un puente independiente. Llevamos muchos aos pelendonos con Iberdrola y no hemos logrado nada. No quieren hacerse responsables de cualquier accidente en la presa".

    Hace ya tres aos que el PSOE vuelve a mandar en la Junta de Extremadura y en la Diputacin de Cceres. Tambin manda el Partido Socialista en Portugal y desde hace seis meses Pedro Snchez reside en La Moncloa. Pero no se ha avanzado nada. "Es el momento perfecto para encontrar una solucin", insiste Marco Antnio, que lleva varios meses presionando a travs de varias plataformas en redes sociales. "Las relaciones entre gobiernos son ahora estupendas y hay que hacer entender a la empresa que con su actitud est ahogando toda esta regin. Hay que apelar al corazn, a la voluntad de dos pueblos que quieren unirse. Son familias, hijos, nietos, gente que se quiere, que va a fiestas a un lado y al otro, que organiza caminatas a un lado y al otro. El inters general ha de prevalecer siempre".

    Mientras descarga su camin, Ramallete se niega a resignarse. "Hace 40 aos la gente pasaba por aqu, haba una relacin cultural, y ahora no tenemos nada. Los chavales bamos y venamos a jugar al ftbol o al baile. Nos recogan en tractor a pie de ro y nos llevaban y traan de Portugal. Con la presa, se acab todo". Martnez, cuyo hogar familiar se encuentra en Montalvao, denuncia "el perjuicio social" de una instalacin cuya propaganda en los aos sesenta y setenta prometa todo lo contrario. "A cambio de media docena de puestos de trabajo e impuestos para el ayuntamiento estamos sufriendo el aislamiento de los pueblos de esta zona, que nos conduce a la despoblacin brutal de la misma. Es un estrangulamiento no solo geogrfico sino social, laboral, empresarial, educacional, sanitario y sentimental.

    "Espero no morirme sin ver una conexion permanente entre Espaa y Portugal", suspira el alcalde de Cedillo. La voluntad de los polticos y seis millones de euros decidirn si se cumple o no su deseo.
    Fuente: https://www.elconfidencial.com/espan...ntera_1720526/
    "Cuando el mundo est preparado y una nueva vida renazca, gozarn de mis actuales descubrimientos"
    (Capitn Nemo. 20.000 leguas de viaje submarino. Julio Verne)

  2. 2 usuarios te dan las Gracias por el Mensaje:

    F. Lzaro (21-dic-2018),HUESITO (24-dic-2018)

  3. #2
    Fecha Ingreso
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    Predeterminado

    Entiendo que Iberdrola quiera tener cerrada la instalacin, y ms en los tiempos que corren. Es responsable de la misma y esa central es una instalacin crtica. Es una vergenza que ese puente siga sin construirse. Si en vez de Extremadura y Portugal, fuese otra comunidad fronteriza con otro pas, ya hace mucho que ese puente estara construido.
    PARQUE NACIONAL DE LOS OJOS DEL GUADIANA Y DE LAS TABLAS DE DAIMIEL YA!!

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