Artculo de El Diario Vasco
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La presa de Artikutza perdi su funcin en el suministro de agua hace dcadas y ahora va a comenzar a desaparecer el embalse mismo con el objetivo de regenerar ambientalmente el curso del ro Enobieta, interrumpido hace 70 aos por esta gran pared de hormign. El primer teniente de alcalde, Ernesto Gasco (PSE), explic que en las prximas semanas se sacar a concurso la redaccin del proyecto para dejar fuera de servicio la presa, aunque algunas pruebas de desembalse se han realizado ya con xito en el ltimo ao.

San Sebastin creca y creca en poblacin a comienzos del siglo pasado y sus necesidades de agua aumentaban exponencialmente, sobre todo en verano. Ya entonces las captaciones procedan del ro Aarbe, pero una epidemia de tifus en 1901, que provoc la muerte a 40 personas debido a una contaminacin de las aguas en Artikutza, oblig al Ayuntamiento donostiarra a mover ficha para garantizarse una fuente de suministro con garantas. As fue como decidi y logr comprar las 3.700 hectreas de la finca navarra de Artikutza para asegurarse el control de esta cuenca y la calidad del suministro de agua, mediante eliminacin de las fuentes de contaminacin existentes hasta entonces (minera, asentamientos humanos, ganadera...).
En el valle de Artikutza se encuentra el ro Enobieta, uno de los cauces que dan origen al ro Aarbe, afluente a su vez del ro Urumea. Para mejorar el suministro, el Ayuntamiento decidi construir una presa a partir de 1948-49. La ejecucin del embalse se prolong hasta 1953 y no se complet en su totalidad porque problemas geolgicos impidieron levantar la estructura hasta la altura prevista, reduciendo su capacidad a la mitad.

La construccin aguas abajo de la presa del Aarbe (1969-1976), con una capacidad de embalse 27 veces superior a la de Artikutza, condujo a la prdida de funcin de la presa en el suministro de agua a Donostialdea, que se torn en definitiva en 1992.
Desde 2011, el Ministerio de Agricultura, a travs de la Confederacin Hidrogrfica del Cantbrico, ha enviado varios requerimientos al Ayuntamiento para subsanar numerosas deficiencias de la presa respecto a la legislacin. El propio Ayuntamiento es consciente desde 2013 de la necesidad de mejorar las condiciones de seguridad de este enclave. 2015 es un ao clave en la toma de decisiones. Se encargan varios estudios, que son realizados al ao siguiente, para analizar la posibilidad y las implicaciones hidrolgicas, tcnicas y ecolgicas, de recuperar la situacin del valle previo a la construccin del embalse. Estos trabajos concluyeron que la eliminacin de la presa no tendra una afeccin significativa sobre el sistema de abastecimiento de agua y que desde el punto de vista ambiental y econmico la mejor opcin era el vaciado controlado de la presa.

Finalmente, a finales de 2016 se adopt esta decisin en la Junta de Gobierno del Ayuntamiento de San Sebastin. Durante los ltimos meses, segn explic Ernesto Gasco, se han realizado pruebas de vaciado controlado de la presa -reducciones de entre 5 y 10 metros de la cota de agua- para comprobar cmo respondan las vlvulas. Se ha observado que la vegetacin se regenera fcilmente tras el vaciado, lo que indica que la eliminacin de la presa permitir recuperar en su integridad la biodiversidad de esta cuenca. El edil indic que todo el proceso ser monitorizado, por los pocos ejemplos que existen de una intervencin de recuperacin ambiental de este tipo, para que pueda servir para actuaciones similares que se planteen a futuro en la UE.

El Ayuntamiento destinar 80.000 euros para la redaccin del proyecto de puesta fuera de servicio de la presa, un trabajo que deber definir si el vaciado se realiza mediante un rasgado de la presa o mediante la apertura de una gran galera en su base para la salida del agua en direccin al Aarbe. Una vez recibido el proyecto se sacarn a concurso las obras. El ao que viene se estima que la presa de Artikutza comenzar a desaparecer.