Investigadores de la Universidad de Florida (Estados Unidos) han analizado el impacto real que tienen los residuos de medicamentos para la vida acutica y han visto que algunos contaminantes qumicos alteran los procesos metablicos de las comunidades microbianas de los ros. Asimismo, tambin han visto que algunos mtodos de vigilancia utilizados podran pasar por alto un nmero importante de estos compuestos.

El trabajo, cuyos resultados publica este mircoles la revista 'Science Advances', ha sido dirigido por el investigador espaol Ismael Rodea, becado por la Fundacin Ramn Areces, y arroja luz sobre cmo mezclas a muy bajas dosis de contaminantes farmacuticos estn afectando a las comunidades microbianas de agua dulce.

Cuando los productos farmacuticos y de higiene personal (en conjunto conocidos como PPCP) son eliminados por el cuerpo encuentran su camino hacia ros y mares, donde se mezclan en concentraciones bajas. A pesar de su ubicuidad, los efectos de estos residuos de productos farmacuticos sobre el medio ambiente no se conocen bien, en parte debido a la falta de enfoques experimentales para identificar los efectos de estos contaminantes en condiciones realistas.

Mezclas a muy bajas dosis de contaminantes farmacuticos estn afectando a las comunidades microbianas de agua dulce

Para hacer frente a las limitaciones actuales en la identificacin de los efectos ocultos sobre la vida acutica de las mezclas en dosis bajas de PPCPs, Rodea y su equipo desarrollaron una nueva herramienta que acopla dos tecnologas existentes: el anlisis de sensibilidad global y el anlisis biolgico cuantitativo de alto rendimiento (GSA-QHTS, por sus siglas en ingls).

Para probar su mtodo, los autores seleccionaron un conjunto de PPCPs que incluye contaminantes farmacuticos que se encuentran habitualmente en las aguas dulces espaolas, tales como antibiticos, estimulantes como la cafena, analgsicos, medicamentos psiquitricos.

Los autores utilizaron GSA-QHTS para entender los efectos directos y las interacciones de las diversas combinaciones de estos productos qumicos sobre una poblacin de cianobacterias de agua dulce expuesta a una gran variedad de mezclas de dichos PPCPs, a diferentes a dosis ambientales realistas en un ecosistema de agua dulce creado en el laboratorio.

Las cianobacterias fueron diseadas para producir bioluminiscencia, de forma que los cambios en la seal de bioluminiscencia se utilizaron para medir la cantidad de toxicidad metablica en la bacteria.
Depende de la dosis de exposicin

Los investigadores encontraron que, mientras que las bacterias expuestas a bajas dosis de los diferentes PPCPs individualmente no presentaban evidencias de verse afectadas negativamente, las bacterias expuestas a mezclas de 16 PPCPs producan menos bioluminiscencia, indicativo clave de presencia de toxicidad metablica.

El mtodo permiti adems identificar un grupo especfico de unos 8 PPCPs, entre los que haba antibiticos, medicamentos para la hipertensin y algunos medicamentos psiquitricos, que alteraban los procesos metablicos de las comunidades microbianas y aumentaban sntomas comunes de estrs.

Estos efectos identificados gracias al nuevo mtodo no fueron predichos por los modelos conceptuales actuales, y pasan desapercibidos para la regulacin ambiental. Los resultados confirman que las mezclas a muy bajas dosis de contaminantes farmacuticos pueden producir efectos deletreos en los sistemas acuticos.

La tecnologa GSA-QHTS demostrada en el artculo abre una ventana para la deteccin de efectos de la baja dosis de PPCP en otros organismos y los ecosistemas de agua dulce, segn los autores, al tiempo que tambin ofrece oportunidades interesantes a otras reas de conocimiento como la medicina, la farmacologa o la biologa celular.
Fuente: http://www.iagua.es/noticias/ep/16/0...-acuatica-rios