La transformacin de tierras de secano a regado supone un autntico cambio climtico en las zonas donde se desarrolla. El cambio de condiciones de humedad en los suelos agrcolas puede tener consecuencias en su funcionamiento, especialmente, en relacin a los ciclos del carbono y los nutrientes. Este cambio ha supuesto en Navarra, de manera general, un incremento del contenido de carbono orgnico en el suelo, un elemento qumico cuyos efectos ms directos son la captura del CO2 atmosfrico, lo que contribuye a luchar contra el efecto invernadero, y un incremento de la materia orgnica, que redunda en una mejora de la calidad del suelo. Sin embargo, este efecto viene acompaado de una aceleracin de la dinmica de descomposicin de la materia orgnica, de manera que el incremento en rendimientos no se traduce automticamente en un aumento del secuestro de carbono.

Esta es una de las conclusiones de la tesis doctoral defendida en la Universidad Pblica de Navarra (UPNA) por el ingeniero agrnomo Marcos Apesteguia Barberena (Pamplona, 1982), que le ha supuesto la mxima calificacin de sobresaliente cum laude.

La transformacin de tierras de secano a regado supone un autntico cambio climtico en las zonas donde se desarrolla

Apesteguia se propuso en su tesis estudiar la dinmica de la estabilizacin de la materia orgnica en los suelos ms caractersticos de las tierras de cultivo de Navarra y el Valle del Ebro, ya que desempea un papel fundamental en la calidad del suelo y en el ciclo global del carbono. La materia orgnica, que es el producto de la descomposicin qumica de residuos de plantas y de las excreciones de animales y microorganismos, juega un importante papel en las propiedades de los suelos. Adems, cumple tres funciones: biolgicas, como proporcionar energa y nutrientes para los procesos biolgicos de las plantas; fsicas, ya que influye en la retencin de agua o en las propiedades trmicas; y qumicas, al contribuir al reciclado de nutrientes y participar en el ciclo terrestre del carbono.

Para ello, el autor de la tesis, que sido dirigida por Iigo Virto Quecedo (profesor contratado doctor en el Departamento de Ciencias del Medio Natural de la UPNA) y Luis Orcaray Echeverra (doctor en Ingenera Agronmica por la UPNA y tcnico en el Instituto Navarro de Tecnologas e Infraestructuras Agroalimentarias-INTIA), ha analizado tanto la transformacin a regado de tierras de secano como los mecanismos y los procesos que regulan el funcionamiento y la dinmica de la materia orgnica en los suelos carbonatados de zonas semiridas mediterrneas. Ambos aspectos son de relevancia por sus efectos sobre la calidad del suelo y han sido objeto de pocos estudios cientficos.

En concreto, Apesteguia monitoriz en diversos suelos de Navarra su transformacin de secano a regado ocurrida cinco, siete y nueve aos atrs. De manera general, supuso un incremento del contenido de carbono orgnico en el suelo, hecho que tiene dos efectos principales explica Apesteguia. El ms directo supone una captura del CO2 atmosfrico en el suelo, lo que permite mitigar el efecto invernadero. El segundo implica un incremento de la materia orgnica del suelo. Por lo tanto, mejora su calidad, ya que la materia orgnica tiene influencia en procesos fsicos, qumicos y biolgicos del suelo.

La transformacin de secano a regado ocurrida cinco, siete y nueve aos atrs, supuso un incremento del contenido de carbono orgnico en el suelo

Adems, en colaboracin con Alain Plante (Universidad de Pensilvania, Estados Unidos) y Douglas Karlen (Laboratorio Nacional de Agricultura y Medio Ambiente del Departamento de Agricultura de Estados Unidos), se estudiaron en detalle los mecanismos de proteccin fsica de la materia orgnica en estos suelos y las consecuencias que el manejo puede tener en la calidad del suelo en sistemas de regado. Para ello, se utilizaron tcnicas de anlisis trmico y se aplic, por primera vez, la herramienta desarrollada por el Departamento de Agricultura de Estados Unidos para la evaluacin de la calidad de suelos agrcolas (Soil Management Assessment Framework, SMAF) en suelos de estas caractersticas.
Secuestro de carbono

Los resultados observados fueron variables. Por ejemplo, la estimacin de una de las zonas de regado objeto de estudio a partir de la parcela contigua de secano arroj un secuestro de carbono de casi 20 toneladas por hectrea durante siete aos en los primeros 20 centmetros del suelo. Sin embargo, la magnitud del incremento en el contenido del carbono orgnico en el suelo vari en funcin de las condiciones edafo-climticas y del manejo agrcola.

A ello se suma que las propiedades del suelo fueron el principal factor condicionante del almacenamiento de materia orgnica tras la puesta en regado, despus del estudio de diversos factores (edficos, climticos y de manejo agrcola).
Fuente: http://www.iagua.es/noticias/espana/...ano-regadio-al