Temperaturas ms clidas aumentan la biodiversidad y la fotosntesis del fitoplancton
A nivel mundial, el fitoplancton -plantas microscpicas transportadas por el agua- absorben tanto dixido de carbono como los bosques tropicales



Temperaturas ms clidas aumentan la biodiversidad y la fotosntesis del fitoplancton, segn han descubierto investigadores de la Universidad de Exeter y la Universidad Queen Mary de Londres (QMUL, por sus siglas en ingls), en Reino Unido.

A nivel mundial, el fitoplancton -plantas microscpicas transportadas por el agua- absorben tanto dixido de carbono como los bosques tropicales, por lo que entender la forma en que responden a un clima ms clido es crucial.

El estudio, publicado en la revista 'PLoS Biology', se llev a cabo durante cinco aos utilizando estanques calentados artificialmente que simulaban los aumentos de la temperatura que se espera para finales de siglo. Los investigadores encontraron que el fitoplancton en los estanques que haban sido calentados cuatro grados posean un 70 por ciento ms de especies y mayores tasas de fotosntesis, y como resultado, potencial para eliminar ms dixido de carbono de la atmsfera.

El fitoplancton fue contado, medido e identificado bajo microscopio y se analiz la produccin o el consumo de oxgeno para determinar las tasas de fotosntesis y la respiracin. El trabajo revel que las comunidades de fitoplancton en los estanques calentados fueron ms ricas en especies, tenan una mayor uniformidad en la abundancia de especies, mayor biomasa y estaban dominadas por especies ms grandes.

En contraste con el trabajo previo realizado a pequea escala y experimentos de laboratorio a corto plazo, estos resultados demuestran que el calentamiento global futuro en realidad podra conducir a incrementos en la biodiversidad y la fotosntesis en algunas localidades. Estas conclusiones no se pueden extrapolar a la escala global, ya que podran producirse descensos en otros lugares donde prevalecen diferentes mecanismos ecolgicos.

Los autores atribuyen sus resultados al hecho de que los experimentos se llevaron a cabo en ecosistemas al aire libre abiertos en los que las extinciones locales de especies pueden ser reemplazadas por nuevas inmigrantes desde localidades circundantes. "Los aumentos que hemos visto en la biodiversidad de fitoplancton parecen ser impulsados principalmente por los efectos del calentamiento sobre el zooplancton, los animales microscpicos que se alimentan de fitoplancton", seala Gabriel Yvon-Durocher, del Instituto de Medio Ambiente y Sostenibilidad de la Universidad de Exeter.

Y detalla: "Mayores tasas de alimentacin por el zooplancton, que prefieren pequeas especies de fitoplancton abundantes, impiden que el ecosistema est dominado por slo algunas de estas especies altamente competitivas, permitiendo que las especies que son competidores inferiores por los recursos coexistan".

"Lo que nuestro estudio muestra claramente es que el futuro calentamiento global es probable que tenga un impacto importante en la composicin, la biodiversidad y el funcionamiento del plancton, que desempean un papel fundamental en los ecosistemas acuticos", aade.

El profesor Mark Trimmer, de la Escuela de Ciencias Biolgicas y Qumicas de QMUL, subraya: "Nuestras instalaciones de calentamiento en QMUL han estado funcionando durante diez aos y es muy notable lo que un experimento tan simple nos ha permitido descubrir acerca de cmo el calentamiento climtico altera el ciclismo y el equilibrio de los bio-elementos clave que sustentan la vida en la Tierra".
Fuente: http://www.iagua.es/noticias/ep/15/1...s-fitoplancton