Los cientficos australianos especialistas en agua dicen que se requiere una mejor gestin de los acuferos para ayudar al pas a satisfacer sus necesidades de agua en el futuro.

Investigadores del National Centre for Groundwater Research and Training (NCGRT) [Centro Nacional para la Investigacin y Capacitacin en Aguas Subterrneas] declararon que la recarga administrada de acuferos podra ser un aspecto importante a los efectos de garantizar al pas una provisin segura de agua. La recarga de acuferos se realiza mediante la inyeccin o infiltracin del excedente de aguas superficiales en los acuferos subterrneos. En algunos casos, el agua se trata antes de ser inyectada.
Grasses

Los expertos del pas afirman que hay al menos 12 fuentes diferentes de agua que podran ser aprovechadas para evitar la escasez. Entre ellas, el escurrimiento de los excedentes de agua en presas y el agua que es llevada a la superficie por la extraccin de gas de vetas de carbn y otras actividades mineras.

Las aguas subterrneas representan el 97 por ciento del agua dulce del planeta. En la actualidad aportan aproximadamente el 20% por ciento del agua potable de la humanidad y el 30% por ciento de nuestro consumo de agua total,dijo Craig Simmons Director del Centro Nacional para la Investigacin y Capacitacin en Aguas Subterrneas en una declaracin a la prensa en Enero de 2012 (PDF). No obstante, ser cada vez ms importante en el futuro dado que las provisiones de agua superficial sufren cada vez mayores presiones competitivas debido a la evaporacin, el crecimiento poblacional, y las demandas de la industria, agricultura y el paisaje nativo. Esa es la razn por la cual hoy en da resulta vital para los australianos comprender y manejar mejor nuestros recursos de aguas subterrneas.

Simmons tambin dijo:

Pero debido a que dicha agua est en el subsuelo no le prestamos suficiente atencin frecuentemente la tratamos como un recurso a ser aprovechado a libre voluntad [] Esas actitudes deben cambiar si queremos tener suficiente agua para los 31 a 42 millones de australianos que actualmente se estima poblarn estas tierras de aqu a 50 aos. El agua subterrnea debe figurar en forma mucho ms destacada en nuestros debates acerca del agua a nivel nacional y local, su planificacin y reformas necesarias. El nexo crtico entre el agua, la poblacin, el clima y la energa debe ser uno de los principales impulsores de la reforma nacional del agua a medida que avanzamos en el siglo XXI.

La nacin pierde aproximadamente 4.200 gigalitros (GL) por ao debido a evaporacin en lugares de almacenamiento superficial.

Andrew Ross, un investigador doctorado en la Universidad Nacional de Australia, dijo que Australia ya almacena el equivalente de 1.800 piscinas de tamao olmpico de agua subterrnea en la regin Burdekin de Queensland cada ao y que la suben nuevamente para su utilizacin en la agricultura y la horticultura. Aadi, pero en el Condado Orange de California almacenan alrededor de 300 gigalitros al ao, suficiente para el uso domstico de 2,3 millones de personas.

Ross afirma que la capacidad probada de almacenamiento de los acuferos bajo Perth, Adelaida, y Melbourne es de 200 GL. Estos acuferos son capaces de almacenar en forma potencial unos 430 GL de agua.

Un experimento realizado en Cragie, Australia Occidental, dio una buena seal respecto a la implementacin de un plan de este tipo. En un artculo publicado el 11 de abril, el Wanneroo Times informa que un ensayo de campo est resultando un xito.

La planta est funcionando bien, y a la fecha est produciendo agua que satisface todas las normas de calidad requeridas por los reguladores, dijo Bill Marmion, el Ministro del Agua en Australia Occidental. La prueba est programada para fines de diciembre de 2012, una vez que los polticos y los reguladores decidan si deber ser examinada la recarga de agua subterrnea.

Los defensores dicen que ha sido un xito: haber tenido unos 1466,9 megalitros de agua reciclada tratada bajo los estndares de agua potable, inyectada bajo tierra y que la recarga de acuferos tiene que aplicarse en otras regiones en el resto de Australia.

La Oficina de Marmion afirma que una encuesta realizada entre los residentes del rea, indica que tres de cada cuatro personas apoyan un plan que tienda hacia un esquema de reciclaje completo. Es una gran noticia y es coherente con lo que la gente me ha dicho. Rara vez conozco a alguien que est en contra de la reutilizacin del agua,dijo Marmion. Desde que su Oficina encuest por primera vez a los pobladores en el ao 2010 respecto al tema, su apoyo ha crecido un 4%. Otros defensores dicen que la recarga de acuferos puede tener mejor aceptacin que otros tratamientos de agua tales como la desalinizacin.

Los cientficos nacionales dicen que la clave para el desarrollo de polticas eficaces para las aguas subterrneas australianas es tener una mejor comprensin de los acuferos del pas y de las condiciones potencialmente adversas que la recarga pudiera tener sobre el medioambiente.

Hay cuatro reas: en la cuenca de la Condamine en Queensland, en el ro Namoi en New South Wales, y dos ros en el norte de Victoria en donde se puede probar la recarga de acuferos en forma inicial.

Simmons dice que los recursos de agua subterrnea deben ser gestionados con mucho cuidado y agrega que ha habido una actitud pblica generalmente aptica respecto a los llamados para lograr una poltica de conservacin luego de la sequa de 10 aos de duracin. La conservacin es obligatoria dado que hay demandas de todos los sectores, particularmente de las poblaciones en crecimiento.

El agua superficial es, literalmente, un tesoro escondido, y lleg la hora de que los australianos lo vean de esa forma dijo Simmons. Es de lejos nuestra mayor reserva de agua. En el largo plazo ser potencialmente ms valiosa que el oro, petrleo, trigo o carbn. Y la minera y la agricultura dependen seriamente de ella. An as recibe apenas una fraccin de la atencin que le dedicamos a otros recursos.
Fuente:rwlwater.com