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Tema: Por qu aumenta la cubierta de hielo marino que rodea la Antrtida?

  1. #1
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    Predeterminado Por qu aumenta la cubierta de hielo marino que rodea la Antrtida?




    Por qu la cubierta de hielo marino que rodea la Antrtida ha ido aumentando ligeramente, en agudo contraste con la drstica prdida de hielo marino que ocurre en el Ocano rtico?

    Un nuevo estudio dirigido por la NASA ha determinado que la geologa de la Antrtida y el Ocano Austral son los ltimos responsables.

    Un equipo de la NASA y la NOAA analiz datos de radar de satlite, la temperatura superficial del mar, la forma de la tierra y la batimetra (profundidad del ocano), para el estudio de los procesos fsicos y las propiedades que afectan el hielo marino antrtico.

    El comportamiento del hielo marino antrtico es totalmente coherente con las caractersticas geofsicas que se encuentran en la regin del polo sur

    Encontraron que dos factores geolgicos persistentes - La topografa de la Antrtida y la profundidad del ocano que lo rodea - estn influyendo en los vientos y las corrientes ocenicas, respectivamente, para impulsar la formacin y evolucin de la capa de hielo marino de la Antrtida y ayudar a sostener la misma.

    "Nuestro estudio proporciona una fuerte evidencia de que el comportamiento del hielo marino antrtico es totalmente coherente con las caractersticas geofsicas que se encuentran en la regin del polo sur, que difieren marcadamente de las presentes en el rtico", dijo Son Nghiem, primer autor del estudio y cientfico del Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA.

    La cubierta de hielo marino de la Antrtida est dominada por hielo de primer ao o de temporada. Cada ao, el hielo del mar alcanza su mxima extensin en todo el continente helado en septiembre y se retira a alrededor del 17 por ciento de esa medida en febrero. Desde finales de 1970, su alcance ha sido relativamente estable, aumentando ligeramente; sin embargo, se observan diferencias regionales.

    Con los aos, los cientficos han sopesado varias hiptesis para explicar el comportamiento de hielo marino de la Antrtida, particularmente a la luz de los aumentos observados de la temperatura global. Estn involucrados los cambios en el agujero de ozono? Podra el agua de deshielo de las plataformas de hielo antrticas estar haciendo la superficie del ocano menos salada y ms proclive a la formacin de hielo, ya que la sal inhibe la congelacin? Son los aumentos en la fuerza de los vientos antrticos los que causan que el hielo se haga ms espeso? Algo est protegiendo el hielo marino antrtico, pero una respuesta definitiva ha sido difcil dalcanzar.

    Para hacer frente a este dilema criosfrica, Nghiem y su equipo adoptaron un enfoque novedoso. Se analizaron los datos de radar del satlite QuikScat de la NASA en el perodo 1999-2009 para trazar las trayectorias de los movimientos del hielo marino de la Antrtida y mapear sus diferentes tipos. Se centraron en la temporada de crecimiento de 2008, un ao excepcional en la variabilidad estacional en la cobertura de hielo marino de la Antrtida.

    La cubierta de hielo marino de la Antrtida est dominada por hielo de primer ao o de temporada

    Sus anlisis revelaron que a medida que se forma el hielo del mar y se acumula a principios de la temporada de crecimiento del hielo del mar, es empujado mar adentro y hacia el norte por los vientos, formando un escudo protector del hielo ms grueso ms antiguo que circula por el continente. Los vientos persistentes, que soplan hacia el exterior del continente y tienen la forma de la topografa de la Antrtida, apilan el hielo contra el enorme escudo de hielo, aumentando su espesor. Esta banda de hielo, que vara en anchura desde aproximadamente 100 a 1.000 kilmetros, encapsula y protege el hielo ms joven y delgado del efecto de los vientos y las olas.

    El equipo tambin us los datos de radar QuikScat para clasificar los diferentes tipos de hielo marino de la Antrtida. El hielo ms viejo y grueso del mar devuelve una seal de radar ms fuerte que el hielo ms delgado. Ellos encontraron que el hielo marino dentro del escudo protector era mayor y ms spero (debido a una mayor exposicin al viento y las olas), y ms grueso (debido a un mayor crecimiento del hielo y acumulacin de nieve).

    A medida que la capa de hielo marino se expande y el hielo se aleja del continente, las zonas de agua abierta se forman detrs de l en la superficie del mar, creando de hecho "fbricas de hielo" que conducen a un rpido crecimiento del hielo marino.

    Para hacer frente a la cuestin de cmo el ocano Antrtico mantiene este gran escudo de hielo marino, el equipo combin los datos de la temperatura superficial del mar de varios satlites con una carta batimtrica recientemente disponible de la profundidad de los ocanos del mundo.

    Los datos de temperatura superficial del mar revelan que en el pico de la temporada de crecimiento del hielo, el lmite del escudo de hielo permanece detrs de una lnea de temperatura de -1 grado centgrado que rodea la Antrtida. Esta lnea de temperatura se corresponde con la parte delantera Circumpolar Antrtica Sur actual, un lmite que separa la circulacin de las aguas fras y calientes alrededor de la Antrtida. El equipo concluye que la ubicacin de este frente sigue la batimetra bajo el agua.
    Fuente: http://www.iagua.es/noticias/ep/16/0...odea-antartida
    "Cuando el mundo est preparado y una nueva vida renazca, gozarn de mis actuales descubrimientos"
    (Capitn Nemo. 20.000 leguas de viaje submarino. Julio Verne)

  2. 1 usuario te da las Gracias por el Mensaje:

    F. Lzaro (04-jun-2016)

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