La aridez empobrecer las tierras secas de todo el planeta
Destruye la diversidad de hongos y bacterias del suelo

El incremento de aridez predicho para finales de siglo XXI por los efectos del cambio climtico disminuir la abundancia y diversidad de las comunidades microbianas del suelo en las zonas ridas de la Tierra. As lo sugiere un estudio internacional liderado por investigadores de la Universidad Rey Juan Carlos, que advierte sobre las posibles consecuencias negativas para la fertilidad del suelo en estas zonas secas.

URJC | 09 diciembre 2015 12:00

Los microbios del suelo, como las bacterias y los hongos, fertilizan las tierras, favorecen la produccin de alimentos y actuan como un sumidero del CO2 que emitimos a la atmsfera con la quema de combustibles fsiles. Pese a ello, existe un gran desconocimiento sobre cmo el cambio climtico afectar a estos organismos, particularmente en zonas ridas.

Estos ecosistemas cubren el 41% de la superficie terrestre y alojan al 38% de la poblacin humana. Estudios recientes apuntan a que su extensin puede aumentar hasta en un 23% a nivel global como consecuencia del aumento de aridez previsto con el cambio climtico. Comprender mejor las consecuencias ecolgicas de este y establecer medidas efectivas de adaptacin y mitigacin es fundamental conocer los efectos que tendr tanto en las bacterias y hongos del suelo como en los procesos ecosistmicos que dependen de estos organismos.

En este marco, un equipo internacional de investigadores liderado por la Universidad Rey Juan Carlos (URJC) concluye en un estudio que el aumento de la aridez disminuye la abundancia y diversidad de las bacterias y hongos del suelo en zonas ridas. El trabajo se publica en Proceedings of the National Academy of Sciences, en un artculo liderado por Fernando Toms Maestre, profesor de ecologa de la URJC e investigador principal del proyecto BIOCOM, financiado por el Consejo Europeo de Investigacin.

Factores climticos como la aridez son de vital importancia en las zonas ridas, debido a que el agua es el principal limitante de la actividad biolgica en estos ecosistemas. Distintos estudios predicen un aumento generalizado de la aridez en las zonas ridas de todo el planeta para las prximas dcadas. As, los resultados publicados tienen importantes implicaciones para la comprensin de su respuesta frente al cambio climtico.

Nuestros resultados sugieren que el incremento de aridez predicho para finales de siglo XXI disminuir la abundancia y diversidad de las comunidades microbianas del suelo en las zonas ridas a nivel global, lo que puede repercutir negativamente en la capacidad de estos ecosistemas de proporcionar servicios ecosistmicos que, como el mantenimiento de la fertilidad del suelo, son un soporte bsico para nuestro bienestar y desarrollo, afirma Maestre.

Consecuencias de la disminucin de la cobertura vegetal

Los autores tambin describen los posibles mecanismos que estn detrs de las respuestas observadas. El aumento de la aridez provoca una disminucin de la cobertura vegetal y, por tanto, de la entrada de carbono a los ecosistemas. Hemos observado que es precisamente esta disminucin del contenido de carbono orgnico del suelo uno de los principales determinante de la disminucin de la abundancia y diversidad de bacterias y hongos observada con el incremento de aridez, ya que estos organismos utilizan este carbono como fuente de energa apunta el investigador.

Este estudio, que incluye datos tomados en 80 ecosistemas situados en todos los continentes excepto la Antrtida, es el primero en evaluar de forma explcita cmo el aumento de aridez afecta a las comunidades de bacterias y hongos del suelo bajo condiciones naturales a una escala global, y sus resultados nos aportan valiosa informacin tanto sobre los factores que determinan la abundancia y diversidad de los microorganismos del suelo como sobre sus posibles respuestas al cambio climtico, afirma Maestre.

Los resultados sugieren que un incremento de aridez afectar especialmente a grupos de microorganismos altamente funcionales, lo que podra acarrear un impacto negativo en procesos clave para el funcionamiento de los ecosistemas tales como el reciclado de la materia orgnica y los nutrientes en zonas ridas. Este conocimiento es clave para poder predecir como incrementos de aridez a lo largo de siglo alteraran los servicios ecosistmicos que estos organismos nos proporcionan indica Manuel Delgado Baquerizo, investigador postdoctoral de la Universidad del Oeste de Sdney (Australia) y coautor del artculo.

En este trabajo han colaborado una treintena de investigadores de diez pases distintos, y ha podido ser realizado gracias a la financiacin aportada por numerosos organismos pblicos y fundaciones privadas en los distintos pases, entre los que destaca el proyecto BIOCOM. Sin los recursos humanos, tcnicos y materiales proporcionados por un proyecto como BIOCOM hubiera sido imposible realizar un trabajo a esta escala y envergadura. Asimismo, la fluida colaboracin entre los distintos grupos espaoles e internacionales ha sido determinante para llevar a buen puerto este estudio, afirma Maestre.

Referencia bibliogrfica:

Maestre, F. T., M. Delgado-Baquerizo, M., T. C. Jeffries, V. Ochoa, B. Gozalo, D. J. Eldridge, J. L. Quero, M. Garca-Gmez, A. Gallardo, W. Ulrich, M. A. Bowker, T. Arredondo, C. Barraza, D. Bran, A. Florentino, J. Gaitn, J. R. Gutirrez, E. Huber-Sannwald, M. Jankju, R. L. Mau, M. Miriti, K. Naseri, A. Ospina, I. Stavi, D. Wang, N. N. Woods, X. Yuan, E. Zaady & B. K. Singh. 2015. "Increasing aridity reduces soil microbial diversity and abundance in global drylands". Proceedings of the National Academy of Sciences USA, doi: 10.1073/pnas.1516684112.
Referencia: http://www.agenciasinc.es/Noticias/L...ontent=Ciencia