Una investigacin liderada por el Consejo Superior de Investigaciones Cientficas (CSIC) ha constatado por primera vez de forma precisa la disminucin del pH de las aguas que abandonan la cuenca mediterrnea a travs del Estrecho de Gibraltar. La investigacin, publicada en el ltimo nmero de la revista Scientific Reports, confirma la "elevada vulnerabilidad del Mar Mediterrneo al proceso de acidificacin.

La absorcin de dixido de carbono de origen humano por los ocanos provoca acidificacin ocenica, responsable del descenso del pH del agua del mar. As, a pesar de que la captacin de CO2 ayuda a mitigar los efectos climticos de las emisiones de este gas, la disminucin de pH resultante acarrea consecuencias desfavorables para los ecosistemas marinos, ya que afecta a los ciclos biogeoqumicos que en ellos se desarrollan y a la prctica totalidad de la cadena trfica, explica la investigadora del CSIC en el Instituto de Ciencias Marinas de Andaluca Emma Huertas.

El Mar Mediterrneo es particularmente sensible a la acidificacin debido a su carcter semi-cerrado, a las propiedades qumicas y mecanismos de circulacin de sus principales masas de agua y a que recibe carbono antropognico desde el Atlntico Norte a travs del Estrecho de Gibraltar.
Ecosistemas sensibles

Nuestros resultados confirman la elevada vulnerabilidad del Mediterrneo al incremento de CO2 en la atmsfera, y en las aguas ocenicas, provocado por las emisiones de origen humano, indica Susana Flecha, co-autora del artculo e investigadora tambin del Instituto de Ciencias Marinas de Andaluca.

La disminucin del pH afecta al plancton ocenico y a los corales y bivalvos, que ven alterados sus mecanismos celulares de funcionamiento bsico y el acceso al carbonato, cemento a partir del cual se construyen las estructuras calcreas marinas. Segn Huertas en el Mediterrneo se han identificado ecosistemas icnicos especialmente sensibles a modificaciones en el pH de sus aguas, que comprenden desde las extensas praderas de posidonia hasta las comunidades costeras de corales rojos. Y agrega: Es esencial, por tanto, determinar con precisin qu grado de exposicin al descenso de pH estn experimentando estos hbitats mediterrneos.

Los investigadores han determinado las tasas de acidificacin mediante medidas realizadas durante tres aos de manera ininterrumpida por sensores autnomos de gran precisin que registran de manera continua tanto el pH del agua de mar como los niveles de CO2 disueltos. La gestin y mantenimiento de la lnea de fondeo que contena los sensores se ha llevado a cabo en colaboracin con el Instituto Espaol de Oceanografa y la Universidad de Mlaga.
Fuente: http://www.iagua.es/noticias/espana/...n-mediterraneo