El potencial de nieve de El Nio: previsiones inciertas

El diario Sacramento Bee ha publicado unas interesantes fotografas de la National Oceanic Atmospheric Administration (NOAA) en las que se presentan las previsiones de temperatura y precipitacin en los Estado Unidos para el prximo trimestre.

Mientras que millones de ciudadanos aguardan la llegada de El Nio, con la esperanza de que aporte grandes cantidades de lluvia y nieve sobre California, numerosos meteorlogos han pasado meses ofreciendo previsiones sobre la posibilidad de que el estado registre fuertes lluvias y nevadas durante este invierno, especialmente en su parte norte, donde se encuentran muchos de los mayores embalses del estado.

La previsin ms reciente de la NOAA indica una probabilidad del 80 % de que el valle del Sacramento registre unas precipitaciones normales durante este invierno, y de un 30 % a 40 % de que sean superiores a lo normal. No obstante, uno de los climatlogos expertos de la NASA inform a este diario de que el actual El Nio es demasiado grande para fallar y reproch a sus colegas que no fueran ms categricos. Este El Nio es un monstruo acabo diciendo. Las diferencias de opinin pueden explicarse analizando los datos de anteriores episodios.

La lluvia por s sola no resolver los impactos de la sequa

No se observa una correlacin clara entre episodios dbiles a moderados y grandes cantidades de lluvia. La correlacin entre lluvia y episodios fuertes a muy fuertes es ms prometedora, pero no se dispone de suficientes casos. Desde 1950 solo se han registrado 2 episodios de El Nio de gran intensidad, comparables al de este ao, y ambos empaparon al estado. Tambin se registraron varios de fuerte intensidad que resultaron en precipitaciones inferiores a la normal. Unos pocos episodios fuertes resultaron decepcionantes, con lluvias inferiores a lo normal.

Todos los analistas hacen la misma observacin: la lluvia por s sola no resolver los impactos de la sequa. El norte del estado necesita nieve en las montaas para recargar los embalses durante la primavera y el verano; las previsiones indican que las temperaturas invernales sern inusualmente clidas, aportando ms lluvia que nieve.
Identificando el potencial de recarga de zonas agrcolas

Un mapa interactivo desarrollado por el Laboratorio de Recursos Edafolgicos de California, de la Universidad de California en Davis permite identificar las parcelas de terreno agrcola ms prometedoras para la recarga de los recursos subterrneos del estado. La aplicacin informtica sobre el ndice de recarga de agua subterrnea de un suelo agrcola ofrece informacin especfica sobre millones de hectreas, basada en investigaciones previas realizadas por especialistas del Departamento de Recursos del Suelo, Aire y Agua de la Universidad de California en Davis.

Para desarrollar este mapa interactivo, el equipo investigador de UC Davis identific unos 1,6 millones de hectreas de tierras de cultivo agrcola con un potencial adecuado para servir de banco de agua subterrnea, teniendo en cuenta la capacidad del suelo para tolerar una percolacin profunda, sin incurrir en riesgos significativos de daos para los cultivos o la contaminacin de las aguas subterrneas. El mapa identifica las tierras de cultivo con mayor potencial para captar agua y recargar el acufero.

La inundacin deliberada en invierno puede recargar los acuferos sin por ello perjudicar los cultivos o las aguas de consumo humano

Los niveles piezomtricos en algunas zonas del estado han bajado ms de 30 m, debido a que se han perforado pozos y bombeado agua desde profundidades cada vez mayores, como forma de remplazar las decrecientes fuentes superficiales. Si el tan aorado El Nio llega finalmente este invierno, grandes superficies de suelo agrcola podrn ser determinantes en la tarea de recargar los acuferos, mediante la infiltracin de aguas de lluvia y caudales de avenidas. Segn los investigadores, el exceso de caudal durante tormentas y de descargas de aliviaderos podran enviarse mediante los canales de riego hasta los terrenos de cultivo, donde el exceso de agua se infiltrara para recargar el acufero, mitigando a la vez el riesgo de inundacin en zonas aguas abajo.

Durante el prximo mes de diciembre, el grupo de investigadores inundar diversos campos de almendros en el Valle Central, de acuerdo con investigaciones previas que sugieren que la inundacin deliberada en invierno puede recargar los acuferos sin por ello perjudicar los cultivos o las aguas de consumo humano. Para hacerlo factible por parte de otros agricultores interesados, los investigadores ofrecen varios consejos operativos a los interesados.
Fuente: http://www.iagua.es/blogs/rafael-muj...uia-california