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Tema: Cmo afecta la actividad de una depuradora a los ecosistemas fluviales?

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    Predeterminado Cmo afecta la actividad de una depuradora a los ecosistemas fluviales?


    Segn una investigacin, los efluentes de las depuradoras impulsan la actividad de unos organismos fluviales, y perjudican la de otros

    Cuando un ro recibe las aguas de una depuradora, se pone de manifiesto la eficiencia de la misma. Un grupo de investigacin de la UPV/EHU, en colaboracin con el instituto ICRA de Gerona, ha observado, y publicado en la revista Freshwater Biology, que las aguas de las depuradoras influyen notablemente en el ecosistema fluvial. Al tener mayor cantidad de materia orgnica, incrementan la actividad de los organismos que se alimentan de la misma. Sin embargo, como contienen elementos txicos que no son eliminados en las depuradoras, como frmacos, perjudica a otros.

    A pesar de que la funcin principal de las depuradoras de agua es limpiar las aguas contaminadas derivadas de la actividad humana, "los efluentes de las mismas se convierten en fuente de muchos contaminantes en los ros", explica Ibon Aristi, investigador del Departamento de Biologa Vegetal y Ecologa de la UPV/EHU. Ha estudiado el impacto de uno de esos efluentes en el ro Segre mediante la observacin de la comunidad fluvial, es decir, el anlisis de su respuesta ante los contaminantes de los efluentes.

    Las aguas de las depuradoras influyen notablemente en el ecosistema fluvial

    Los compuestos de los efluentes de las depuradoras podran dividirse en dos grupos, en relacin a su influencia en el ecosistema fluvial: los que impulsan la actividad de los organismos, y los que perjudican o inhiben la misma. El primer grupo lo forman la materia orgnica y los nutrientes, los denominados asimilables. En su presencia, los organismos fluviales ven incrementada su actividad, ya que favorecen su crecimiento. "A partir de un punto, o concentracin, sin embargo, pueden ser txicos. Una de las funciones de las depuradoras es, precisamente, llevar la concentracin de esos compuestos a niveles aceptables", comenta Aristi.

    Los elementos del otro grupo, sin embargo, son contaminantes txicos, aquellos que perjudican de una manera u otra a los organismos fluviales. En la investigacin se centraron en los frmacos disueltos en el agua. "Los consideramos indicadores de todos los contaminantes txicos, pero hay que entender que junto con los frmacos hay diversidad de compuestos txicos, y que es el conjunto de ellos el que perjudica, como los metales pesados, pesticidas y componentes de jabones. Ninguno de ellos es retirado en las depuradoras, pues no estn preparadas para ello", aclara el investigador.
    Consecuencias de la falta de eficiencia

    Segn han podido observar, los contaminantes de un tipo y de otro afectan a diferentes organismos de los ros. La influencia de los compuestos asimilables la han percibido principalmente en la respiracin, es decir en el procesamiento de la materia orgnica. As lo explica Aristi: "cuando aumenta la concentracin de los asimilables, tambin aumenta la respiracin. La respiracin es mucho mayor en el punto de unin del efluente de la depuradora que el que se mide en los tramos anteriores, y al ir ro abajo, la concentracin de asimilables va disminuyendo, y con ella, la respiracin".

    Por otro lado, los contaminantes txicos afectan en mayor medida a los organismos fotosintticos. Segn Aristi, "como consecuencia de los contaminantes txicos, el nivel de produccin de estos seres es menor de la que debera haber en un punto concreto. La produccin suele depender del nivel de luz, ya que es imprescindible para realizar la fotosntesis. Al mezclarse con las aguas de depuradora, en cambio, no hemos medido niveles de produccin acordes a la cantidad de luz existente. Hemos visto, adems, que estos organismos tenan activado un mecanismo para protegerse del estrs que les producen los txicos".

    Aristi opina que la investigacin ha puesto de manifiesto que "las depuradoras no son totalmente eficientes, y es algo que se debera cuidar, si queremos mantener saludable la actividad de los ros". Como conclusin, Aristi ha realizado una reflexin: "Habra que ver qu es ms conveniente, si la situacin actual, con muchas depuradoras pequeas, que dejan su impacto en numerosos tramos de ro, o perjudicar menos tramos mediante la construccin de menos pero mayores depuradoras". Por otro lado, tambin existe la posibilidad de aumentar la eficiencia de las depuradoras, colocando filtros que recojan compuestos que en este momento no limpian, por ejemplo. "Pero en este tema ocurre lo de siempre: mientras la legislatura vigente no lo ordene, ser difcil que las depuradoras los implanten, dado su alto coste", comenta.
    Referencia bibliogrfica

    I. Aristi, D. von Schiller, M. Arroita, D. Barcel, L. Ponsat, M. J. Garca-Galn, S. Sabater, A. Elosegi, V. Acua: "Mixed effects of effluents from a wastewater treatment plant on river ecosystem metabolism: subsidy or stress?", Freshwater Biology, Volume 60, Issue 7, pages 13981410, July 2015. DOI: 10.1111/fwb.12576.
    Fuente: http://www.iagua.es/noticias/espana/...ra-ecosistemas
    "Cuando el mundo est preparado y una nueva vida renazca, gozarn de mis actuales descubrimientos"
    (Capitn Nemo. 20.000 leguas de viaje submarino. Julio Verne)

  2. 1 usuario te da las Gracias por el Mensaje:

    frfmfrfm (31-oct-2015)

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