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Tema: Los romanos no ganaron la batalla del saneamiento

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    Predeterminado Los romanos no ganaron la batalla del saneamiento




    Una nueva investigacin arqueolgica revela que a pesar de todas las innovaciones aparentemente higinicas impulsadas por los romanos, los parsitos intestinales como la triquina, las lombrices intestinales y la disentera 'Entamoeba histolytica' no disminuy como se esperaba en la poca romana en comparacin con la anterior edad de hierro, sino que aumentaron gradualmente.

    Los romanos son bien conocidos por introducir tecnologa de saneamiento en Europa hace alrededor de 2.000 aos, incluyendo varios puestos pblicos de letrinas con instalaciones de lavado, sistemas de alcantarillado, tuberas de agua potable de acueductos y baos pblicos calientes para lavarse. Los romanos tambin desarrollaron leyes diseadas para mantener a sus pueblos libres de excrementos y basura.

    El estudio hall que huevos de tenia estaban sorprendentemente generalizados en el periodo romano en comparacin con la Edad de Bronce y la Edad del Hierro en Europa

    Este trabajo lo llev a cabo el doctor Piers Mitchell, del Departamento de Arqueologa y Antropologa de la Universidad de Cambridge, en Reino Unido, y se publica en la revista 'Parasitology'. Segn sus autores, es el primer estudio en utilizar la evidencia arqueolgica de los parsitos en la poca romana para evaluar "las consecuencias para la salud de la conquista de un imperio".

    El doctor Mitchell reuni evidencia de parsitos en letrinas antiguas, entierros humanos y 'coprolitos' --o heces fosilizadas--, as como en peines y textiles de numerosas excavaciones del periodo romano en todo el imperio romano. No slo ciertos parsitos intestinales parecen aumentar en prevalencia con la llegada de los romanos, sino que estos expertos tambin encontraron que, a pesar de su famosa cultura del bao regular, los 'ectoparsitos' como los piojos y las pulgas estaban tan extendidos entre los romanos como en los vikingos y las poblaciones medievales, donde el bao no se practicaba ampliamente.

    Algunas excavaciones revelaron evidencia de peines especiales para retirar piojos del cabello y la desinfeccin puede haber sido una rutina diaria para muchas personas que vivieron en todo el Imperio Romano. Mitchell dice: "La investigacin moderna ha demostrado que los aseos, el agua potable y la eliminacin de las heces de las calles disminuyeron los riesgos de enfermedades infecciosas y parsitos, As, podramos esperar que la prevalencia de parsitos orales fecales como triquina y lombriz cacyera en la poca romana. Sin embargo, nos encontramos con un aumento gradual. La pregunta es por qu".

    Una posibilidad que plantea Mitchell es que pueden haber sido realmente las clidas aguas comunales de las casas de baos las que ayudaron a difundir los gusanos parsitos. El agua se cambiaba con poca frecuencia en algunos baos y una escoria podra situarse en la superficie procedente de suciedad humana y cosmticos. "Est claro que no todos los baos romanos eran tan limpios como podran haber sido", apunta Mitchell.

    Otra posible explicacin planteada en el estudio es el uso romano de excrementos humanos como fertilizante agrcola. Mientras que la investigacin moderna ha demostrado que esto hace aumentar los rendimientos de los cultivos, a menos que las heces sean compostadas durante muchos meses antes de utilizarse en los campos, puede dar lugar a la propagacin de huevos de parsitos que pueden sobrevivir en las plantas cultivadas.

    "Es posible que las leyes de saneamiento que requieren la eliminacin de las heces de las calles en realidad llevara a la reinfeccin de la poblacin al emplearse a menudo los desechos para fertilizar los cultivos plantados en las granjas de los alrededores de las ciudades", argumenta Mitchell.

    El estudio hall que huevos de tenia estaban sorprendentemente generalizados en el periodo romano en comparacin con la Edad de Bronce y la Edad del Hierro en Europa, para lo que Mitchell plantea como posible culpable el amor de los romanos por una salsa llamada garum, hecha de piezas de pescado, hierbas, sal y aromas. Se utilizaba como un ingrediente culinario y una medicina, pero no se cocinaba, sino que se dejaba fermentar al sol. Garum se llev por todo el imperio y puede haber actuado como "vector" para la tenia de los peces, dice Mitchell.

    "La fabricacin de salsa de pescado y su comercio a travs del imperio en frascos sellados habra permitido la propagacin del parsito tenia de los peces de las zonas endmicas del norte de Europa a todas las personas en todo el imperio. Esto parece ser un buen ejemplo de las consecuencias negativas para la salud de conquistar un imperio", afirma.

    "Esta investigacin sobre la prevalencia de parsitos antiguos sugiere que los baos romanos, las alcantarillas y las leyes de saneamiento no tenan un claro beneficio para la salud pblica. El carcter generalizado de parsitos intestinales y ectoparsitos como piojos tambin plantea que los baos pblicos romanos sorprendentemente tampoco aportaron ningn beneficio claro de la salud. Parece probable que aunque el saneamiento romano pudo no haber hecho a las personas ms saludables, pero probablemente olan mejor", concluye.
    Fuente: http://www.iagua.es/noticias/ep/16/0...la-saneamiento
    "Cuando el mundo est preparado y una nueva vida renazca, gozarn de mis actuales descubrimientos"
    (Capitn Nemo. 20.000 leguas de viaje submarino. Julio Verne)

  2. 2 usuarios te dan las Gracias por el Mensaje:

    F. Lzaro (11-ene-2016),Los terrines (11-ene-2016)

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