Tras ms de 15 aos de anlisis, investigadores del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC) han demostrado en ambientes semiridos que, en trminos de eficiencia energtica, la agricultura ecolgica es ms productiva que los sistemas en los que se utilizan productos agroqumicos. Asimismo han comprobado que la rotacin del cultivo de cereales con plantas leguminosas es, frente al monocultivo, la forma ms eficiente de cultivar en estas regiones.

El equipo de investigadores se propuso averiguar la eficiencia energtica de tres maneras de trabajar la tierra y cuatro tipos de rotacin de cultivos en zonas semiridas. Para ello analizaron la cantidad de energa que era necesario aportar al sistema (maquinaria, fertilizantes, herbicidas, etc) por hectrea y ao frente a la energa obtenida, es decir, la cantidad de cosecha.

Se trata de regiones en las que urge hacer una agricultura diferente de la que se hace en lugares ms hmedos porque las condiciones ambientales de estos lugares hace que los productos agroqumicos sean poco eficientes, explica Carlos Lacasta, investigador del MNCN. El trabajo se public en Soil and Tillage Research.

Durante 15 aos se estudi el rendimiento del cultivo ecolgico, en el que no se utiliza ningn tipo de producto agroqumico; el cultivo de conservacin, en el que no se labra el suelo para preservarlo de la erosin pero se usan fertilizantes y herbicidas que evitan el crecimiento de las hierbas y el cultivo convencional, en el que se utilizan todos los recursos disponibles para obtener la mxima productividad.

Asimismo, se analiz el balance de energa aportada y energa obtenida con cuatro formas de rotacin de cultivos: cebada y barbecho; cebada y veza (una leguminosa); cebada y girasol y monocultivo de cebada.

Segn la investigacin la energa aportada en los cultivos convencional y de conservacin, 11,7 GJ/Ha (Giga Julios por hectrea y ao) y 10,4 GJ/Ha respectivamente, fue entre tres y tres veces y media mayor que en el caso de la agricultura ecolgica que requiri 3,4 GJ/Ha. En cuanto a la rotacin de cultivos, la que aport cosechas mayores fue la rotacin de cereal con plantas leguminosas (29,3 GJ/Ha) frente a 19,1 JG/Ha del monocultivo de cereal.

Segn los datos del estudio la mejor relacin entre energa aportada y energa obtenida fue siempre en agricultura ecolgica mientras que apenas hubo diferencias en los manejos de conservacin y convencional. Adems de los problemas que genera la aparicin de plantas resistentes a los herbicidas y la contaminacin de los acuferos que provoca el uso de fertilizantes, nuestros datos demuestran que, aunque produzcan menos cantidad de cosecha, los cultivos ecolgicos son ms eficientes energtica y econmicamente, comenta el investigador del MNCN.

"Las polticas agrarias no deberan mirar solo la produccin porque eso puede llevarnos a la desertificacin en los ambientes semiridos y mediterrneos como los que existen en la pennsula ibrica. Adems, con estas investigaciones podemos hacer sostenibles zonas agrcolas de Espaa que actualmente no lo son por los altos costes de los agroqumicos, concluye Lacasta.
Cuarenta aos de datos

Con una extensin de 90 ha, la finca experimental de La Higueruela fue adquirida por el CSIC en 1972. Durante ms de 40 aos se han venidos desarrollando en sus terrenos numerosos estudios de investigadores del CSIC y otras instituciones cientficas nacionales e internacionales.

La finca es representativa del 80% del territorio espaol, reas semiridas con cultivos de secano, y en sus terrenos hay numerosas investigaciones en marcha relacionadas con el manejo integral de los sistemas agrarios, agricultura ecolgica en ambientes semiridos, cambios en los usos del suelo, el efecto de la contaminacin atmosfrica sobre las plantas, estrategias para disminuir la erosin hdrica y mecnica o efectos del cambio climtico sobre la flora y la fauna entre otros.

La diversidad de objetivos que se desarrollan en la finca, los experimentos de larga duracin (ms de 20 aos), la multidisplinaridad, el ambiente mediterrneo-semirido y la enorme recopilacin de datos de los que se dispone despus de 40 aos de estudios, la hacen nica en el mundo. Pese a su gran valor la situacin de la finca es crtica ya que, a corto plazo, no parece que vaya a disponer ni de los medios ni del personal necesario para su mantenimiento, se lamenta Carlos Lacasta.
Referencia bibliogrfica:

Moreno. M.M., Lacasta, C., Meco, R. y Moreno, C. (2011) Rainfed crop enerty balance of different farming systems and crop rotations in a sem-arid environment: Results of a logn-term trial. Soil and Tillage Research. DOI: 10.1016/j.still.2011.03.006
Fuente: iagua