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Tema: Una microalga del ro Tinto genera aceites tiles para fabricar biocombustible

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    Predeterminado Una microalga del ro Tinto genera aceites tiles para fabricar biocombustible



    l grupo de investigacin Biotecnologa de algas de la Universidad de Huelva (UHU) ha demostrado, en laboratorio, que una microalga del ro Tinto (Huelva), aislada de un medio extremo -aguas cidas y ricas en metales pesados- y con falta de nutrientes, genera cidos grasos adecuados para producir biodisel.

    Segn informa la Fundacin Descubre en una nota, los expertos aseguran que estos resultados suponen un avance en la bsqueda de soluciones "rentables" y alternativas al petrleo como fuente de energa.

    Y es que, como apuntan, las condiciones extremas del ro onubense favorecen la acumulacin de lpidos en el alga, impidiendo, por un lado, el crecimiento en el medio de otros microorganismos que, al competir por el alimento, reduzcan el desarrollo de la microalga y, en consecuencia, la produccin de cidos grasos; y por otro, fortaleciendo al alga de manera que sta tenga el "potencial" para ser cultivada "a escala industrial".

    Los expertos aseguran que estos resultados suponen un avance en la bsqueda de soluciones "rentables" y alternativas al petrleo como fuente de energa

    Para realizar este trabajo, el primero que describe cmo una microalga cultivada en medio cido puede ser usada como materia prima para producir biodisel, los investigadores aislaron una alga del ro Tinto, identificada con el gnero 'Coccomyxa sp.' (cepa onubensis), acostumbrada a un entorno ambiental marcado por la explotacin minera.

    "La extraccin de pirita a lo largo de aos ha propiciado aguas muy cidas con elevadas concentraciones de metales pesados como hierro, plomo, cobre o arsnico. Es un medio muy hostil donde, sin embargo, este organismo es capaz de crecer", explica la investigadora principal de este trabajo Mara del Carmen Ruiz-Domnguez, de la Universidad de Huelva, en el que tambin ha participado el director del grupo de investigacin, Carlos Vlchez.

    Estas caractersticas dificultan, a su vez, el desarrollo de otros microorganismos que, al alimentarse de los mismos nutrientes que las algas, retrasan el crecimiento y la productividad de stas. "A diferencia de 'Coccomyxa sp.', una alga extremfila, es decir, de ambientes extremos, la mayora de algas crece en un medio con pH neutro, en el que tambin habita la mayora de comunidades de microorganismos (bacterias u otras microalgas) que compiten por el alimento. Esta situacin merma la productividad y, en consecuencia, el contenido en cidos grasos de la microalga", aade.
    Ausencia de nutrientes

    El crecimiento en condiciones extremas implica, de igual forma, una escasez de alimentos. Est demostrado que la carencia de nutrientes esenciales -nitrgeno, fsforo o azufre- desencadena en las microalgas una serie de reacciones metablicas que, dependiendo de las especies, favorecen la acumulacin de cidos grasos, la materia prima para obtener biocombustible. En este sentido, la experta precisa que queran comprobar "si esta condicin se daba tambin en una microalga cidotolerante como 'Coccomyxa sp'".

    Los resultados, recogidos en el artculo 'Lipid accumulation and antioxidant activity in the eukaryotic acidophilic microalga Coccomyxa sp. (strain onubensis) under nutrient starvation', publicado en la revista Journal of Applied Phycolgy, muestran que, ante la ausencia de nutrientes, la cantidad de lpidos extrados de esta alga es "similar" a la obtenida de otras especies comunes.

    Los investigadores continuarn con la bsqueda de microalgas extremfilas ricas en antioxidantes y cidos grasos insaturados

    Si bien, "hay una ventaja en comparacin con microalgas no extremfilas, 'Coccomyxa sp' tiene potencial para cultivarse a escala semiindustrial, ya que, al crecer en condiciones extremas para la mayora de microalgas, est preparada para superar los inconvenientes de los cultivos al aire libre donde la contaminacin por otros microorganismos y ciertas condiciones ambientales limitan la produccin algal", seala la investigadora.

    As, los expertos comprobaron cmo la microalga mantena una productividad "similar" a la de otras microalgas "a escala piloto", es decir, en tanques de 100 y 200 litros. La produccin masiva de algas es el primer paso para generar lpidos destinados a obtener biocombustible.

    Sin embargo, segn Ruiz-Domnguez, "an no es una actividad rentable debido al coste de produccin de la biomasa. Con el escalado de la cepa onubense se abre una nueva va de produccin estable en la bsqueda de la rentabilizacin del proceso".
    Similar a la soja o el maz

    Los investigadores tambin realizaron un perfil de los cidos grasos obtenidos para compararlos con los de las plantas oleagionosas --soja, maz- que actualmente se utilizan para producir biodisel. "Hay que controlar las muestras de aceite para verificar que su calidad es apta para obtener biocombustible. La microalga 'Coccomyxa sp.' tiene un perfil similar al de estas plantas, por lo que es candidata a la produccin de combustible 'verde'", concluye la experta.

    Finalizado este proyecto, financiado por la Consejera de Economa y Conocimiento de la Junta de Andaluca, los investigadores continuarn con la bsqueda de microalgas extremfilas ricas en antioxidantes y cidos grasos insaturados -como los omega 3- que se puedan reproducir fuera de laboratorio manteniendo los niveles de productividad.

    Entre otros objetivos, han centrado sus esfuerzos en cepas aisladas de los salares -lagos de sal- del desierto de Atacama (Chile), ya que es un paraje con numerosos das de sol y alta irradiacin, similar al de Huelva. Este proyecto, en el que participa la universidad chilena de Antofagasta, est financiado por el 7 Programa Marco de la Unin Europea.
    Fuente: iagua
    "Cuando el mundo est preparado y una nueva vida renazca, gozarn de mis actuales descubrimientos"
    (Capitn Nemo. 20.000 leguas de viaje submarino. Julio Verne)

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    F. Lzaro (01-ago-2015),frfmfrfm (29-jul-2015),HUESITO (30-jul-2015)

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