Las especies de flora y fauna sufren, a veces de forma parecida a los humanos, los efectos de la prolongada ola de calor que est afectando no solo a Espaa, sino al conjunto de Europa, segn expertos, que han advertido de que los efectos del calor pueden provocar muertes inmediatas, descensos de produccin de las ganaderas y, a largo plazo, reduccin de las poblaciones de las especies ms sensibles.

Desde los ms pequeos a los ms grandes, el presidente de la Asociacin Espaola de Apicultura, Miguel ngel Casado, ha sealado que el calor y el sol est afectando a la floracin, de la que deberan estar sirvindose las abejas y, como las flores se han "agostado" o secado, no van a producir nctar. De hecho, ha apuntado que este ao los apicultores prevn un descenso del 40 al 60 por ciento en la produccin de miel.

Otro de los efectos de la ola de calor es la falta de poblacin, ya que las variaciones importantes de temperaturas sirven de gua para la puesta por parte de la abeja reina.

En medio de la ola de calor tienen ms posibilidades de sobrevivir las aves urbanas

A causa de las altas temperaturas, en vez de ir a recoger nctar se dedican a buscar agua para llevarla a la colmena y enfriarla y a batir las alas para refrigerar la colmena y mantenerla entre 32 y 35 grados centgrados. Para este efecto de aire acondicionado interno, las abejas necesitan consumir agua y energa para poder aletear. "Con este calor, recogen miel y polen las primeras horas del da y despus se dedican a ventilar la colmena", ha aadido Casado.

Del mismo modo, ha apuntado que la colonia de abejas, "si est bien y fuerte" no se muere por calor, pero si est debilitada, por baja poblacin por ejemplo, la ola de calor afectar tanto a la sanidad de la colmena y a esta durante el invierno, una poca en la que no tendr nctar suficiente. Adems, ha comentado que una abeja vive una media de 45 das, pero si tiene ms desgaste se muere antes y por tanto, la menor poblacin cubre menos panales de cera y stos, vacos de abejas y miel, se funden por el calor.

En cuanto a las aves, el tcnico del rea de estudio y seguimiento de avifauna, Blas Molina, ha comentado que es difcil conocer los efectos a corto plazo de esta ola de calor, ya que en esta poca est terminando la reproduccin de especies y este calor puede provocar su fracaso.

Mientras, las migratorias que llegan en primavera a criar a Espaa, ahora estn terminando de reproducirse y la ola de calor, sumada a la sequa que se empieza a arrastrar provoca una menor disponibilidad de agua, menos bebederos predecibles, lo que provoca que las especies que estn criando requieran de un mayor gasto energtico para alimentar a sus cras, lo que repercute en el nmero de pollos.

Adems, Molina ve que las aves que estn vinculadas a los pastizales, que con la ola de calor estn menos productivos, menos verdes y, por tanto, las aves que habitan en este entorno son tambin menos productivas. De forma paralela, las aves insectvoras, a su vez, van ligadas a la disponibilidad de las flores.
Autoproteccin

Entre las aves marinas, los efectos de la ola de calor pasan por el aumento de la temperatura del agua del mar y si la subida es significativa, los bancos de peces se pueden desplazar a otras zonas, al tiempo que el aumento de medusas afecta a otras especies. En este caso podra estar la gaviota de Adouin o la pardela cenicienta, que tienen que cambiar sus rutas de acceso a la comida y, en ocasiones hacer recorridos ms largos.

Los efectos de la ola de calor en la fauna dependen de la fisionoma de cada grupo animal y de la fortaleza de cada ejemplar

Sin embargo, tanto las abejas, las aves terrestres y marinas o el resto especies, tienen sus propias medidas de prevencin y lucha contra los efectos de la ola de calor.

En concreto, las aves usan su plumaje, generalmente, como un climatizador, tanto par las temperaturas altas como para las bajas. Otras, sin embargo, dejan el pico abierto, un mecanismo para perder temperatura corporal.

En medio de la ola de calor, segn Molina, tienen ms posibilidades de sobrevivir las aves urbanas, ligadas al hombre y que habitan en zonas de parques y jardines, ya que tienen el alimento y el agua ms accesible, por el riego.

En este contexto, considera que sera necesario conocer el estado de las poblaciones alpinas ya que podran estar subiendo de altura y de latitud para encontrar condiciones similares a las que tenan hace aos en zonas ms bajas a causa del cambio climtico.

El tcnico de SEO/BirdLife ha propuesto colocar bebederos caseros de agua para las aves en las casas, terrazas, jardines o patios, ya que con un simple plato o una maceta con agua se puede contribuir a aliviar la ola de calor en las aves.
Ejemplares anciano, enfermos y cras, los ms vulnerables

Por su parte, el responsable de especies de WWF, Luis Surez, ha indicado que los efectos de la ola de calor en la fauna dependen de la fisionoma de cada grupo animal y de la fortaleza de cada ejemplar. Por ejemplo, ha dicho que los mamferos tienen "impactos parecidos a los de la poblacin humana" y afecta especialmente a los individuos ms viejos y a las cras, y a aquellos que estn enfermos o debilitados, ya que no tienen los mecanismos de proteccin y defensa suficientemente fuertes.

En concreto, ha explicado que muchos animales no tienen la capacidad de sudar de los humanos. As, los perros, "muy sensibles a los golpes de calor", lo que hacen es jadear y respirar ms deprisa, y buscar el contacto con el suelo.

En general, casi todos los animales contrarrestan el calor reduciendo su actividad, buscando la sombra y los sitios frescos y se tumban o refrescan en zonas hmedas. "Los animales frente al calor se comportan de forma parecida a los humanos", ha apuntado y a partir de un umbral de temperatura los organismos no funcionan y se pueden morir.

En cuanto a los reptiles, Surez ha indicado que el calor puede favorecer un determinado sexo de los huevos. As, con ms de 32 grados centgrados, nacen ms hembras que machos y puede alterarse los patrones del equilibrio entre los sexos.

Ciertas especies invasoras pueden beneficiarse del calor

Por otro lado, apunta que las olas de calor pueden producir alteraciones en la fenologa y acelerar mecanismos de floracin de las plantas. De hecho, ha sealado que la floracin del aligustre se ha adelantado varias semanas respecto a lo normal.

"Si la floracin vara, impacta en todo lo dems, como las especies que dependen de las flores, como los insectos, que puede disminuir su poblacin, afectando en cadena a las aves insectvoras, que tambin tendrn dificultades", ha comentado. Por ejemplo, los pollos de urogallo, que nacen al final del verano, dependen en gran parte de las explosiones de insectos y si esta eclosin se adelanta, los pollos no tendrn que comer.

Por el contrario, ha advertido de que ciertas especies invasoras pueden beneficiarse del calor. "El mejor ejemplo" de esto es el galpago de Florida que necesita altas temperaturas y no se suele reproducir al norte de Madrid, pero si se prolongan las olas de calor podran empezar a reproducirse.

El experto de WWF ha aadido que los efectos a largo plazo de las olas de calor, ante la previsin de que aumentarn tanto en frecuencia como en intensidad, pasan por que las especies podran desplazarse hacia el norte, al requerir de condiciones ms frescas.

"Si las especies no son capaces de acompasar la climatologa con sus requerimientos, no se pueden prolongar. Estos fenmenos extremos como las olas de calor no son predecibles y no necesariamente se producirn siempre en la misma poca. Habr ms olas de calor, pero no se sabe cundo y no tienen por qu ser en julio y agosto a causa del cambio climtico", ha comentado.
Fuente: iagua