Los nios estn sufriendo como resultado de la sequa que est azotando algunas partes de Corea del Norte, y muchos ms podran estar en serio riesgo de desnutricin y enfermedad si la situacin contina, ha advertido este mircoles el Fondo de Naciones Unidas para la Infancia(UNICEF).

El personal de la agencia se ha reunido recientemente en las provincias afectadas con responsables locales de salud, quienes confirman el aumento significativo de diarrea entre los nios, ya que la falta de lluvia amenaza el acceso a agua potable y saneamiento.

"La falta de lluvia restringe el acceso a agua limpia y socava una higiene eficaz, lo cual pone las vidas de los nios en riesgo", ha dicho el director regional de UNICEF, Daniel Toole. "UNICEF ya ha recibido informes de que la incidencia de la diarrea, la causa principal de mortalidad entre nios pequeos a nivel mundial, ha aumentado seriamente en los primeros meses de 2015 en las provincias afectadas por la sequa", ha explicado.

Los nios estn sufriendo como resultado de la sequa que est azotando algunas partes de Corea del Norte

Los datos proporcionados por agencias humanitarias y el Gobierno muestran que tres provincias (Hwanghae del Norte, Hamgyong del Sur y Hwanghae del Sur) son las ms afectadas por la disminucin de las lluvias. Durante el primer semestre de 2015, la diarrea ha aumentado un 71% en Hwanghae del Norte, un 34% en Hamgyong del Sur y un 140% en Hwanghae del Sur.
Desnutricin

La preocupacin por el impacto de la sequa se agrava por el ya pobre estado nutricional de muchos nios en Corea del Norte, ya que estos tienen menos resistencia a las enfermedades transmitidas por el agua. Segn un estudio de 2012, la cuarta parte de los nios norcoreanos tenan sntomas de desnutricin crnica, una condicin causada habitualmente por una combinacin de agua contaminada y saneamiento deficiente, una ingesta de alimentos insuficiente y un acceso inadecuado a los servicios de salud.

UNICEF ha entregado suministros de emergencias para ayudar a quienes estn en las provincias ms afectadas, como pastillas potabilizadoras de agua, depsitos para almacenar agua y suministros mdicos para nios con desnutricin aguda grave. Adems se ha intensificado la formacin sobre cmo tratar a los nios con desnutricin aguda grave.

Llevar tiempo garantizar que el agua, higiene, suministros mdicos, y la experiencia y conocimientos necesarios para utilizarlos, estn disponibles en los niveles necesarios si contina la sequa. El aislamiento de este pas del Asia Oriental y la falta de financiacin de programas para la infancia en el mismo se unen a la necesidad de una accin rpida, segn UNICEF.

Varias de las provincias afectadas por la sequa son una fuente clave de cultivos de alimentos bsicos en Corea del Norte. Si la cosecha principal falla en estas provincias, los alimentos podran escasear en el pas, lo que aumentara de "manera dramtica" el nmero de nios en riesgo, ha aclarado la agencia de la ONU.

"La situacin es urgente. Pero si actuamos ahora, almacenando suministros y proporcionando la experiencia y conocimientos que se necesitan, podemos salvar vidas", ha comentado Toole. "Si nos retrasamos hasta tener la certeza de las malas cosechas, podra ser demasiado tarde para salvar las vidas de los nios ms vulnerables", ha aadido.
Fuente: iagua