El agua es un recurso preciado y cada vez ms escaso en algunos lugares del planeta. Por ello, indicadores como la huella hdrica, que evala el uso del agua, pueden ayudar a mejorar su gestin, reduciendo a su vez potenciales riesgos ambientales y empresariales.
La necesidad de la huella hdrica

Aunque el agua dulce es un recurso abundante a nivel mundial, su disponibilidad est decreciendo en muchas regiones del planeta, principalmente debido al cambio climtico, el incremento de poblacin y el consecuente aumento en la presin sobre los recursos hdricos.

La agricultura es uno de los grandes consumidores de recursos naturales y representa ms de un 70% del total del consumo mundial de agua dulce. En las prximas dcadas, la agricultura deber afrontar el reto de producir un 50% ms de alimentos en 2030 en comparacin con la produccin actual, adems de garantizar la seguridad alimentaria y conservar la biodiversidad. Esta situacin afectar directamente a otros sectores, como por ejemplo el industrial, debido a una mayor competencia por el uso del agua. Por lo tanto, se presentan grandes retos para garantizar suficiente disponibilidad de agua para abastecer a la creciente poblacin mundial, sostener el crecimiento econmico y preservar el medio ambiente.

La evaluacin de la huella hdrica se compone de cuatro fases distintas

Dado que estamos ante un problema global con soluciones locales, se hace necesario disponer de indicadores que permitan conocer cul es la situacin de partida y plantear posibles acciones de mejora. En este sentido, la huella hdrica evala el uso del agua de las organizaciones, los procesos y los productos, proporcionando informacin cuantitativa y cualitativa que permita dirigir a las organizaciones hacia un uso ms sostenible y equitativo del agua dulce.

Desde el Centro Tecnolgico del Agua (Cetaqua), dedicado al desarrollo de proyectos de investigacin sobre el ciclo integral del agua, se detect la necesidad de realizar estudios en este mbito, y desde 2012, lleva impulsando iniciativas que promueven la aplicacin del concepto de la huella hdrica y sus beneficios.
Qu es la huella hdrica y cmo se evala?

Segn la fundacin Water Footprint Network (WFN), la huella hdrica es un indicador global de la apropiacin de los recursos de agua dulce. As, la huella hdrica de un producto se define como el volumen de agua consumido directa e indirectamente para su produccin.

El consumo directo para la fabricacin de un producto incluye el agua utilizada o contaminada durante el proceso de fabricacin y el agua incorporada en el propio producto como ingrediente. Por su parte, el consumo indirecto corresponde a toda el agua necesaria para producir las diferentes materias primas utilizadas en el proceso (productos de la cadena de suministro).

En este sentido, la huella hdrica se puede expresar en funcin del tipo de agua que se considere, y desglosarla segn sus colores:

Huella hdrica verde: relacionada con el agua de lluvia incorporada en el producto. Cobra pleno sentido para productos agrcolas y es muy til para identificar y gestionar los riesgos asociados al cambio climtico.
Huella hdrica azul: relacionada con el uso consuntivo de agua dulce superficial o subterrnea evaporada, la cual es incorporada en el producto, devuelta a otra cuenca o devuelta en un periodo distinto del de extraccin. Para productos agrcolas se asocia con la necesidad de regado de los cultivos.
Huella hdrica gris: relacionada con la calidad del agua retornada al medio y su posible degradacin como resultado de un determinado proceso.

Una vez obtenidos los tres colores de la huella hdrica que representan los volmenes de agua utilizados, es interesante evaluar los impactos asociados a las tres reas de proteccin principales: la salud humana, la calidad de los ecosistemas y el agotamiento de los recursos.

La agricultura representa ms de un 70% del total del consumo mundial de agua dulce

Las metodologas de clculo ms utilizadas para el anlisis de la huella hdrica permiten contabilizar tanto el volumen (huella hdrica verde, azul y gris) como el impacto del uso de agua bajo el concepto de ciclo de vida. En el ao 2009, se public el manual de la Water Footprint Network, y recientemente, se ha lanzado la ISO 14046, Principios, requisitos y gua de la huella hdrica.

La evaluacin de la huella hdrica se compone de cuatro fases distintas. En primer lugar es necesario establecer los objetivos y su alcance, determinando las fronteras del anlisis as como los aspectos temporales y espaciales que aplican en cada caso. Despus se realiza la contabilizacin de la huella hdrica, a partir de un inventario de consumos de agua, energticos, de materias primas, materiales, as como la calidad y la cantidad de agua residual. Posteriormente, es posible determinar el impacto ambiental o socio-econmico de estos consumos. Finalmente, la interpretacin de resultados permite la formulacin de respuesta a la huella hdrica e identificar acciones de mejora.

La huella hdrica tiene necesariamente una dimensin temporal y espacial, ya que se calcula con datos recogidos en un periodo de tiempo concreto, habitualmente los datos utilizados son anuales y en un lugar geogrfico perfectamente delimitado como por ejemplo una fbrica, la cuenca de un ro, una regin, etc. Por esta razn, un mismo producto fabricado en dos lugares distintos o dos aos distintos tendr una huella hdrica diferente. En consecuencia, la huella hdrica no tiene como objetivo comparar organizaciones, productos y servicios entre s, sino ser un vehculo para mejorar el modo de gestionar la apropiacin de recursos de agua dulce.

Una vez realizado el clculo siguiendo ambas metodologas, es posible certificar la huella hdrica de la empresa o de sus productos, dependiendo del alcance del estudio.
Qu beneficios aporta la evaluacin de la huella hdrica?

La huella hdrica es una herramienta de anlisis de cmo las actividades y los productos se relacionan con la escasez del agua, su calidad y los impactos asociados.

La huella hdrica puede ayudar a las organizaciones a anticiparse a distintos riesgos relacionados con el uso del agua.

Hasta la fecha, las organizaciones se han enfocado ms en el uso directo del agua, es decir, su produccin y mantenimiento. Gracias al enfoque integrado que adopta la huella hdrica, se observa, no obstante, que la mayora de las empresas, como es el caso de la industria alimentaria, tiene un consumo mucho mayor en la cadena de suministro que en sus propias operaciones.

Actualmente, la huella hdrica puede ayudar a las organizaciones a anticiparse a distintos riesgos relacionados con el uso del agua.

En primer lugar, estn los riesgos fsicos, ligados, entre otros factores, a la disponibilidad de agua en las cuencas hidrogrficas donde las empresas tienen localizada su produccin.

En segundo lugar, los riesgos reputacionales hacen referencia a la percepcin que clientes, proveedores y el consumidor final tienen respecto al cuidado del medio ambiente y el uso sostenible de los recursos por parte de la organizacin. Por lo tanto, es tan importante calcular la huella hdrica como comunicar los resultados y las acciones de mejora derivadas de su anlisis.

En tercer lugar, los riesgos financieros estn ligados con las prdidas econmicas asociadas a la produccin, por ejemplo, paros por escasez de agua, incremento en el coste del recurso o consumos no optimizados. Asimismo, tambin pueden aparecer problemas arancelarios, pues en un futuro se podra empezar a considerar el agua virtual de los productos exportados/importados como base para instaurar los gravmenes.

Finalmente, las empresas se enfrentan tambin a los riesgos legislativos. stos se refieren a la regulacin de las entidades competentes respecto a los usos y las calidades del recurso agua. Como ejemplo, en caso de sequa se puede decidir priorizar los usos de consumo humano frente a otros, como pueden ser los destinados a ocio, riego o industrias, lo que puede afectar a la produccin.

As, el clculo de la huella hdrica permite a las empresas reducir riesgos de diferentes tipos, proporcionando un indicador que les ayude en la toma de decisiones.
Caso prctico: la huella hdrica de una cervecera

Cetaqua y Aqualogy calcularon la huella hdrica de la cerveza producida por Estrella de Levante en su planta de Espinardo, Murcia. Se analizaron los datos de la planta durante un periodo de seis aos (2007-2012) siguiendo la metodologa de la Water Footprint Network. ste ha sido el caso de la primera empresa espaola del sector en realizar este clculo y en recibir la certificacin de la huella hdrica de su cerveza por parte de AENOR.

Del estudio se desprende que la mayor parte de la huella hdrica de la cerveza producida por el Grupo Damm en su planta de Murcia proviene de las materias primas (ms de un 96% del total), por lo que los productos agrcolas son el punto clave en la reduccin de la huella hdrica de cualquiera de sus productos elaborados. Dada la importancia de la huella hdrica a lo largo de su cadena de suministro, la empresa controla la trazabilidad de sus proveedores, dentro de su campaa del campo a la mesa, y colabora activamente con ellos en la reduccin del consumo de agua, a travs de la utilizacin de sistemas de riego modernos que permitan disminuir su huella hdrica y de carbono.

Estrella de Levante pretende seguir siendo ms eficiente en el consumo directo de agua y en lo que respecta al consumo de agua de sus proveedores. Su intencin es, pues, mejorar el balance hdrico de la zona considerando, adems, que se trata de un recurso bsico e imprescindible en el proceso de elaboracin de la cerveza. En esta zona del Levante espaol, caracterizada por la escasez de agua, es de vital importancia realizar una gestin eficiente del recurso agua.
La huella hdrica del sector crnico porcino

El clculo de la huella hdrica en la industria permite obtener un indicador de vital importancia para mejorar la gestin del agua en toda su cadena de valor. En el marco de un proyecto con financiacin del Departamento de Agricultura, Ganadera, Pesca y Medio Natural de la Generalitat de Catalunya (Orden AAM/259/2013), Cetaqua, con la colaboracin del Centre Tecnolgic BETA (UVic-UCC), Indit Innovaci SL y Lavola, ha calculado la huella de carbono y la huella hdrica en el sector crnico porcino, y ha obtenido un resultado global de ambas huellas para el sector.

Para este clculo, se ha tenido en cuenta toda la cadena de suministro, desde la produccin de pienso hasta los productos elaborados, obteniendo as la huella hdrica de un total de 8 productos que corresponden a diferentes etapas de la cadena, y han participado 8 empresas e Innovacc, clster del sector en Catalua.

Los resultados obtenidos muestran que la mayor parte de la huella hdrica se debe a la produccin de pienso, contribuyendo un 94% al resultado total. De esta forma, las mayores oportunidades para reducir la huella hdrica se presentan en el origen de la materia prima agrcola, utilizndose como criterio para la seleccin de proveedores en la fabricacin de pienso. Finalmente, como resultado del estudio, se ha obtenido una herramienta para el clculo de la huella hdrica del sector porcino.
Fuente: iagua