El acolchado o mulching es una prctica agrcola que consiste en cubrir el suelo con un material orgnico, destinado a proteger el suelo y, eventualmente, a fertilizarlo. Se realiza fundamentalmente en horticultura y fruticultura.

El ahorro de agua en la agricultura ecolgica

La agricultura ecolgica se plantea el mejor aprovechamiento y el no despilfarro del agua, bien comn y escaso en nuestra zona. Tambin, la agricultura ecolgica tiene en cuenta que el agua no debe estar contaminada con pesticidas y fitosanitarios, ya que estos productos contaminan todos los acuferos. Para poder conseguir este buen aprovechamiento existen varias tcnicas entre la que destacamos el acolchado del suelo.

El acolchado con material orgnico:

El acolchado o mulching es una prctica agrcola que consiste en cubrir el suelo con un material orgnico, destinado a proteger el suelo y, eventualmente, a fertilizarlo. Se realiza fundamentalmente en horticultura y fruticultura.

Esta prctica produce grandes beneficios en el suelo que se pueden estudiar desde el punto de vista fsico, qumico y biolgico.

a) efectos qumicos: estos se deben a la transformacin del material orgnico aportado y son:

aumento de la capacidad de intercambio cationico y del contenido en humus.
Aporte de elementos fertilizantes, que depende del material utilizado.

b) efectos fsicos: se producen por la actuacin del acochaldo como cubierta protectora.

controla la humedad del suelo, limitando la tasa de evaporacin, cuestin trascendental en zonas ridas y en aquellas con problemas de abastecimiento de agua.
Protege al suelo de los riesgos del clima, tanto en lo referente a los cambios bruscos de temperatura y fuertes insolaciones, como reduciendo las perdidas por erosin ocasionadas por el viento y las lluvias torrenciales.
Limita el desarrollo de hierbas adventicias ( malas hierbas) durante los primeros estadios de crecimiento del cultivo, que generalmente mueren asfixiadas bajo la cubierta. En el caso de que algunas lleguen a desarrollarse, podrn arrancarse sin dificultad manualmente.
Mejora la estructura del suelo al favorecen la actividad microbiana, la actividad de las lombrices, etc.

c) efectos biolgicos: se desarrollan como consecuencia de las mejora de las condiciones fsicas del suelo, el aumento de la cantidad de nutrientes disponibles.

As, pues se produce un incremento de la actividad biolgica al elevarse la poblacin microbiana y la fauna del suelo, estando esta actividad regulada por la relacin carbono/nitrgeno de los materiales orgnicos.

Existen numerosos materiales empleados en la prctica del acolchado orgnico como por ejemplo la paja, los helechos, el heno, las matas y hojas de hortalizas, la hierba joven, el compost, los abonos verdes, etc.

La paja es uno de los materiales de descomposicin lenta idneo para tierras pesadas con tendencia a la asfixia y a la compactacin, ya que permite la aireacin y absorbe parte importante del agua de lluvia. La paja se caracteriza por contener poco nitrgeno, por lo que debe realizarse el empajado junto con cierto aporte de estircol.

Los helechos tienen propiedades semejantes a la paja, aunque se descompone algo mas rpido.

El heno se comporta de forma anloga a los dos anteriores, pero tiene mas componentes nutritivos que la paja, su inconveniente es que suele trasportar semillas de malas hierbas.

Las hierbas son material acuoso y de descomposicin rpida, y por lo tanto con propiedades opuestas a la paja. Su empleo esta indicado en climas hmedos, ya que en climas secos no protegen suficientemente el suelo, y deben renovarse a menudo.

Las matas y hojas de hortalizas poseen cualidades intermedias entre la paja y la hoja joven.

Los abonos verdes tambin constituyen un excelente material se si siega cuando han alcanzado una cierta longitud.

El compost rene parte de las ventajas de la paja y la hierba y se suele utilizar par casi todo tipo de hortalizas al igual que el resto de los materiales de descomposicin rpida.

La eleccin de los materiales depender de si queremos una descomposicin rpida, lenta o mas intermedia.

A la hora de preparar los materiales se puede llevar a cabo la trituracin de los mismo si se desea para acelerar su descomposicin, lo que la vez facilitara la colocacin sobre el suelo. Pero si la funcin del acolchado es protectora del suelo podra ser perjudicial la trituracin.

El espesor de la capa depende de si se pone material seco o acuosos. Si se pone material seco (paja) la capa ser mas gruesa y luego se mojara un poco permitiendo siempre la aireacin. Si el material es acuoso (hojas verdes) deben empleares capas finas para evitar la proliferacin de organismos patgenos.

La poca mejor para realizar el acolchado es la primavera, siempre que la tierra este ya caliente.

Entre las principales preocupaciones a tomar podramos considerar las siguientes:

Cerciorarse de que el material esta libre de semillas no deseadas, caracoles, etc.
Procurar realizar el acolchado sobre el suelo limpio, es decir, que no aparezcan hierbas adventicias, plantas asentadas, etc.
Mullir la tierra justo antes de aportar el material, sirviendo de escarda y eliminando as cualquier rastro de vegetacin no deseada.

Fuente:.holistika.net