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Tema: El canal Volga-Don o Canal de Lenin

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    Predeterminado El canal Volga-Don o Canal de Lenin



    En azul el Volga, en rojo el Don, en blanco el canal

    El Canal Volga-Don (en ruso: Волго-Донской судоходный канал имени В. И. Ленина) es un canal que conecta los ríos Volga y Don en sus puntos más cercanos. Este canal también fue conocido en la URSS como Canal Lenin y todavía existen a lo largo del mismo monumentos al dictador soviético.
    La unión entre los ríos Volga y Don significa la unión entre los mares Caspio y Azov-Negro, de ahí su gran importancia.
    Esa arteria acuática de 101 kilómetros de longitud, incluido un tramo de 45 kilómetros que pasa por ríos y embalses, permite a los barcos mercantes que transportan cargas de hasta 5.000 toneladas pasar del mar Caspio a través del río Volga al Don, que desemboca en el mar de Azov, con acceso al mar Negro y luego al Mediterráneo. El canal tiene una capacidad para poder transportar anualmente unos 16,5 millones de toneladas.
    Historia
    Ya en el pasado se buscó una forma de conectar ambos ríos. El primer intento de construir un canal fue realizado por los turcos otomanos en 1569. Pedro I de Rusia intentó sin éxito construir un canal a finales del siglo XVII. Posteriormente se llevaron a cabo otros intentos, pero todos ellos sin éxito.
    La idea de unir los mares Caspio y Negro a través de un canal se retomó a la década de 1930, cuando Josef Stalin ordenó trazar un canal en esa zona, sin embargo el proyecto se vio interrumpido por la Gran Guerra Patria, nombre que los soviéticos daba al Frente Oriental de la Segunda Guerra Mundial. La construcción se terminó entre 1948 y 1952. El canal se abrió a la navegación el 1 de junio de 1952. Durante este periodo, el canal y sus instalaciones fueron construidas principalmente por prisioneros, que eran retenidos en gulags especialmente organizados para la tarea. En 1952, el número de trabajadores forzados empleados en su construcción llegó a sobrepasar la cifra de los 100.000 prisioneros.
    Funcionamiento
    Una vez terminado, el canal del Volga-Don se convirtió en una importante vía de comunicación del sistema de transporte fluvial pesado de la zona europea de la Unión Soviética. El canal empieza en el remanso de Sareptsky en el río Volga, al sur de Volgogrado, y termina en el embalse del río Don de Tsimliansk, en la localidad de Kalach-na-Donu.
    El canal tiene nueve esclusas para salvar el desnivel del río Volga, que deben salvar 88 metros de desnivel ascendente, y cuatro esclusas del mismo tipo para salvar el desnivel del río Don, que permiten a las embarcaciones bajar un desnivel 44 metros. Las dimensiones de las esclusas del canal son menores que las existentes en el río Volga, sin embargo, permiten el paso de embarcaciones de más de 5.000 toneladas de capacidad de carga. Las esclusas más pequeñas miden 145 metros de longitud, 17 metros de ancho y 3,6 metros de profundidad, lo que hace que el tamaño máximo de las embarcaciones sea de 140 metros de largo, 16,6 metros de ancho y 3,5 metros de profundidad, lo que denomina "Volgo-Don Max Class".
    El canal del Volga-Don toma el agua del río Don, que es bombeada al canal por tres potentes estaciones de bombeo. Esta agua es también usada con fines agrícolas.
    Entre los distintos cargamentos que se suelen transportar desde la región del Don a la del Volga se incluye carbón desde Donetsk, materiales de construcción y grano. Desde la región del Volga se suele transportar a la del Don, madera, pirita y productos derivados del petróleo. Existen barcos turísticos que realizan el trayecto en ambos sentidos.
    El canal en la cultura rusa
    El canal del Volga-Don, junto al sistema de ingeniería hidráulica de Tsimlyansk, representa un único conjunto arquitectónico e ingenieril estalinista, dedicado a las batallas de Tsaritsyn, perteneciente a la Guerra Civil Rusa, y de Stalingrado, de la Segunda Guerra Mundial; su arquitecto principal fue Leonid Polyakov. El compositor ruso de música clásica Serguéi Prokófiev escribió el poema sinfónico El encuentro del Volga y el Don para celebrar su finalización
    La idea primaria y el primer intento de construcción de este canal la tuvieron los turcos otomanos en 1569. Posteriormente, otro que fracasó en el intento fue Pedro I de Rusia durante el siglo XVII. El que por fin comenzó la construcción en 1930, al mismo tiempo que el canal del Báltico-Blanco fue Stalin y luego de muchos inconvenientes fue terminado en 1952. Al igual que el otro canal, la mano de obra fueron prisioneros políticos que eran retenidos en los gulags implantados en la región. Durante el último año de construcción la cantidad de hombres trabajando al mismo tiempo sobrepasó los 100.000 hombres.
    Se inauguró oficialmente el 1 de junio de 1952 y actualmente es utilizado por barcos de hasta 5000 toneladas. El transporte máximo anual es de 16,5 millones de toneladas.
    Las características geográficas
    La importancia de este canal es enorme. Recuerden que la zona del Caspio es de las primeras productoras de petróleo a nivel mundial. Por ello, para poder sacarlo y comercializando en Europa se necesitaba o un oleoducto (que está en construcción) o un canal. Stalin vio esa oportunidad y la capitalizó. Otro beneficiado era el mercado de granos, ya que conectaba las planicies productoras que se encuentran a lo largo del Volga con el mar Negro. Y un último gran beneficio era conectar fluvialmente Moscú con el mar abierto a través del Volga, el canal, el Don, el mar de Azov, mar Negro, Mediterráneo y así hasta el destino que se quisiera.
    Comparativamente los ríos conectados son muy diferentes. Mientras el Volga es grande, largo y caudaloso (principalmente en primavera por los deshielos que vienen del norte), el Don es un río de corta extensión y poco caudal, por lo que inclusive mucho tiempo antes de hacer el canal se habían hecho presas y exclusas para poder mantener el caudal relativamente constante a lo largo del año.
    Otra característica que los diferencia es el nivel del mar que se encuentran en su zona más cercana. Mientras que el Volga tiene -10 metros (o 10 metros bajo el nivel del mar), el Don siempre se mantiene sobre el nivel del mar hasta su desembocadura en el mar de Azov. Recordemos que el Volga termina en el Caspio, y las costas de éste se encuentran 28 metros bajo el nivel del mar.
    En la anterior imagen satelital se aprecia que la distancia mínima entre los ríos es de 60km en línea recta. A continuación, la misma foto interpretada. Se puede ver el comienzo del canal en el Volga a -10msnm, la finalización en el Don, a 29msnm y el punto más alto del canal, a 78msnm. Es un aumento de nivel de casi 90 metros, que comparándolo con el del canal de Panamá que sólo tiene 25 metros, es todo un número:
    Como todo canal que no tiene un desnivel parejo sino que se sube y se baja, debe recibir un aporte de agua. En la anterior foto se marcó con celeste el río que provee de agua al sistema y que desde su posición privilegiada de estar casi en la divisoria de aguas hace posible que todo funcione. Parece un detalle menor, pero si hubiera estado algunos kilómetros al oeste, se habría complicado muchísimo la realización del canal.
    Una última dificultad que tuvieron que zanjar los ingenieros rusos era la poquísima profundidad del mar de Azov. Con una profundidad media de sólo 7 metros (máxima de 15) y un nivel muy fluctuante (hasta /- 5m) debido a los vientos, se tuvieron que construir profundos canales en la desembocadura del Don para hacerlo navegable para barcos de gran calado. Otra cosa que deben hacer todos los inviernos es abrir los canales con rompehielos porque se congela durante 2-3 meses.

    El segundo canal: Volga-Don 2
    Luego de haber sorteado con éxito la construcción del canal, los rusos se abocaron en los 80´s a hacer un segundo canal, el llamado Volga-Don 2. Éste se empezó a construir hacia el norte del primero. Con ello, los barcos que venían desde el norte ruso, evitaban bajar las exclusas de la represa Volga para luego tomar el canal Volga-Don y volver a subir. En síntesis, se ahorraban más de 50 metros de desnivel. El proyecto se detuvo abruptamente en agosto de 1990 por problemas financieros con parte de las excavaciones realizadas. A continuación, una imagen satelital con la ubicación del segundo canal: en marrón está marcado hasta donde llegaron y en verde lo que les faltaba. Como aclaración, empezaron por lo más difícil y se quedaron a 5km de la divisoria de aguas, a partir de allí nace un río que desemboca en el Don y “solamente” tenían que agrandarlo.










    Fuente: Megaconstrucciones y otras
    "Cuando el mundo esté preparado y una nueva vida renazca, gozarán de mis actuales descubrimientos"
    (Capitán Nemo. 20.000 leguas de viaje submarino. Julio Verne)

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    F. Lázaro (13-abr-2015),NoRegistrado (12-abr-2015),perdiguera (12-abr-2015),Varanya (22-abr-2015)

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