29/11/13



El Juzgado de lo Penal decreta la responsabilidad subsidiaria de Johnson Controls y absuelve a Frox y a su jefe de mantenimiento

El Juzgado de lo Penal n 3 de Santander ha condenado a dos tcnicos de Johnson Controls Espaa por el vertido de Frox al ro Besaya en julio de 2008, a cuatro meses de crcel y multas de 1.200 y 1.500 euros, respectivamente, como autores de un delito contra el medio ambiente por imprudencia grave, mientras que ha absuelto a Frox de la responsabilidad subsidiaria que se le imputaba y tambin al tercer procesado en la causa, el jefe de mantenimiento de la empresa de congelados.

Los dos condenados por el vertido de agua con amoniaco, que se prolong durante horas y ocasion la muerte por asfixia de 39.771 peces en un tramo de algo ms de dos kilmetros, tendrn que indemnizar conjunta y solidariamente al Gobierno de Cantabria con 265.117 euros, y a la Confederacin Hidrogrfica del Norte con 11.250 euros, indemnizaciones en las que Johnson Controls Espaa es condenada como responsable subsidiaria.

A ello se suma la inhabilitacin especial para ejercer profesin u oficio en el que deban manipular o tomar decisiones relacionadas con sustancias txicas o peligrosas durante siete meses. La sentencia, recogida por Europa Press, no es firme y se puede recurrir ante la Audiencia Provincial.

Tanto la Fiscala como la acusacin particular ejercida por Ecologistas en Accin y por el Gobierno de Cantabria solicitaban un ao y medio de crcel para cada uno de los acusados y multas e indemnizaciones de mayor cuanta, as como la responsabilidad subsidiaria de Johnson Controls y Frox.

En el juicio, celebrado en mayo de este ao, los operarios de Johnson Controls reconocieron que cambiaron el procedimiento habitual para purgar el amoniaco del sistema de refrigeracin de la empresa Frox, sita en Santiago de Cartes, y dejaron que el depsito de agua amoniacada se desbordase.

Segn consta en la sentencia, los daos del vertido en la fauna ctica se han valorado en 240.540 euros, las tareas de recogida de peces muertos 9.898 euros, y las tareas de restauracin 14.679 euros anuales durante tres anualidades, lo que suma un total de 265.117 euros, el importe de la indemnizacin al Gobierno. Los daos a la calidad de las aguas, competencia de la Confederacin Hidrogrfica del Cantbrico, se han cifrado en 11.250 euros.
Conjuncin de factores

En la sentencia, se seala que la elevada mortandad de peces, cuyo peso total superaba la tonelada, se debi a la conjuncin de dos factores, por un lado el vertido, y por otro, el elevado PH y la alta temperatura del cauce, lo que provoc una reaccin qumica que potenci la toxicidad del amoniaco y su efecto nocivo para los peces.

"Solo puede deducirse racionalmente que el vertido de amoniaco en aquellas condiciones es la causa de la mortandad pisccola", subraya la magistrada Rosa Mara Gutirrez, quien resta importancia al hecho de que no se haya podido conocer la combinacin txica que produjo exactamente la muerte de los peces (la derivada del volumen de la sustancia contaminante vertida y el caudal del ro).

La jueza considera que los hechos "rebasan ampliamente el mbito de la mera infraccin administrativa, por la gravedad y la entidad de los daos causados". Aade que los dos operarios de Johnson Controls "incumplieron las prevenciones que exige su protocolo y las ms elementales y bsicas normas de cuidado", pese a "sus conocimientos tcnicos y su amplia experiencia laboral", lo que constituye una "imprudencia grave por su entidad e intensidad".

Sin embargo, a la hora de modular la condena, la magistrada tiene en cuenta que el efecto del vertido fue mitigado con anterioridad a su cese definitivo, posibilitando la limitacin en su extensin.

Por el contrario, considera que la reaccin del jefe de mantenimiento de Frox y su decisin de desviar el vertido a la depuradora de la empresa, "redujo sensiblemente" su impacto contaminante y sus efectos.

Destaca adems que su intervencin vino impuesta por la accin de los operarios de Johnson y se produjo al menos una hora despus de que se constatara la mortandad de peces, no constando que tuviera capacidad significativa de accin para haberla impedido. Al no condenar a su empleado, el pronunciamiento de la jueza tambin es absolutorio para Frox.

http://www.iagua.es/noticias/empresa...al-besaya-4121