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Expertos destacan el potencial del regado para poder generar riqueza

Actualmente genera el 40% de la produccin agraria mundial

09/04/2013



El potencial del regado para generar riqueza y las posibilidades de la modernizacin de los sistemas de riego en Espaa en el marco de la Estrategia Europa 2020 ha sido resaltados en la jornada organizada por la Fundacin Foro Agrario y la Asociacin Espaola de la FAO. La directora general de Desarrollo Rural y Poltica Forestal del Ministerio de Agricultura, Alimentacin y Medio Ambiente, Begoa Nieto, ha subrayado el "gran esfuerzo" realizado en los ltimos aos en Espaa para ahorrar el consumo de agua en la superficie de regado, actualmente con 3,5 millones de hectreas que absorben el 68% de la demanda de agua. Gracias a las actuaciones de mejora en los sistemas de riego, tanto por parte de la administracin estatal como autonmica, se ha conseguido ahorrar 3.096 hectmetros cbicos al ao, lo que ha permitido disponer de 1.282 hectmetros cbicos para ampliar la superficie regada y todava ahorrar el resto, 1.813 hectmetros, el equivalente a seis trasvases Tajo-Segura,
Ha indicado que todas estas mejoras hacen que el regado actual sea "integrador, inteligente y sostenible", en la lnea de los objetivos de la Estrategia 2020 de la Unin Europea, ya que permite incrementar la competitividad de las explotaciones, la calidad de vida de los productores y fijar poblacin al territorio, entre otras ventajas.
En el contexto econmico actual, ha instado a optimizar las inversiones para aprovechar los recursos econmicos disponibles.
Entre las lneas maestras para priorizar las nuevas actuaciones, ha citado la reduccin del consumo de agua, el incremento de recursos hdricos no convencionales, la mejora de la eficiencia energtica, el impulso a la innovacin y la transferencia tecnolgica.
El subdirector de Regados y Economa del Agua del Magrama, Joaqun Rodrguez Chaparro, ha expuesto en su ponencia el efecto "multiplicador" del regado en la generacin de riqueza.
Ha subrayado su importancia ante el aumento mundial de la demanda de alimentos, cuya produccin debera incrementarse en un 70 % de aqu a 2050 para atender a las necesidades de una creciente poblacin, segn los datos de la FAO.
Ha recordado que el mundo existen unos 300 millones de hectreas de superficie regable, que en los ltimos aos se han incrementado en un 40 %, frente al 12% del secano.
Adems, el regado genera el 40% de la produccin agraria mundial, con un rendimiento medio de 2,7 veces el de la superficie de secano, ha aadido.
En el mbito europeo, ha indicado que Espaa es el pas con mayor superficie de cultivo en regado, el 30 % del total de la Unin Euorpea, con una produccin media seis veces superior a la de secano y una renta para el productor cuatro veces mayor, adems de favorecer la rotacin de cultivos y prevenir la erosin.

Cambio climtico y consumo de energa

Ha resaltado tambin las ventajas del regado en la lucha contra el cambio climtico, ya que aumenta la resistencia ante los previsibles efectos adversos del calentamiento global.
Como retos, se ha referido a la necesidad de buscar soluciones para reducir el consumo energtico y la factura elctrica, as como para aminorar el impacto en el medio ambiente de los regados, reduciendo los residuos contaminantes.
Tambin ha destacado la importancia de la coordinacin, y ha valorado la creacin de una central de compras de electricidad por parte de la Federacin Nacional de Comunidades de Regantes (Fenacore), que ha puesto como "claro ejemplo de un enfoque adaptativo" a la situacin actual.
Por su parte, el presidente de la seccin espaola de la FAO, Jaime Lamo de Espinosa, ha subrayado tambin la necesidad de aumentar la superficie de regado para satisfacer la demanda mundial de alimentos y garantizar la seguridad alimentaria mundial, as como de "poder hacer ms con menos agua".