La laguna o estany de Vila-sana e Ivars d’Urgell, antiguamente llamado laguna de Utxafava, es la mayor superficie inundada de Cataluña de forma natural.

Situado en el fondo de una cuenca endorreica, ha sufrido notables alteraciones en los últimos 150 años.

Hasta el año 1861 era un lago de menor extensión debido a que los aportes eran escasos y había mucha evaporación, formándose costras salinas por la repetición de ciclos de llenado/vacío, la vegetación estaba formada por plantas halófilas y la presencia de aves estaba en función de la climatología y la salinidad existente.

En el año 1861 se inaugura el Canal de Urgell y esta laguna fue aprovechada como desagüe de las aguas sobrantes del riego. Ello dio lugar a un cambio en el entorno: las aguas se fueron dulcificando y el aporte de materia orgánica aumentó por lo que la vegetación cambió de manera notable y con ella los animales que comenzaron a vivir de modo estable. Con el paso del tiempo alcanzó la superficie que hoy tiene y fue un lugar apreciado para la caza y la pesca por los ribereños.

En 1951 se decidió desecar la laguna para ganar terrenos de cultivo y se hicieron las obras necesarias para dotarla de riegos con aguas procedentes del Canal y además hubo que modificar el sistema de drenaje para que no volviese a inundarse.

Así se pusieron 218 Has. en regadío con la oposición de parte de la población.

A principios del presente siglo comenzó un movimiento para la recuperación de la laguna y con el apoyo institucional se recuperó en el año 2005 tras la compra de 165 fincas y el llenado con agua del Canal.

Las dimensiones son de 2,5 km por unos 800 m. y una profundidad máxima de 3,80 m.
La capacidad es de unos 2,4 Hm3 y se han creado unas 30 islas artificiales.

El lugar, hoy en día, está protegido ambientalmente: una parte del ámbito del área (157 Ha), concretamente la zona gestionada por el Consorcio correspondiente a la zona lacustre y natural periférica, está incluida en la red Natura 2000. El estanque se considera un Lugar de Importancia Comunitaria (LIC), Zonas de Especial Protección para las Aves (ZEPA) y está incluido en el Pla d'Espais d'Interès Natural de Catalunya.

En nuestro foro no figura en ningún hilo, a pesar que en Lleida hay una verdadera montaña, y hace unos días le hice mi primera visita. Con lo que quito un nunca y comienzo el subforo de lagunas de Lleida.

Para llegar al lugar hay que tomar la carretera que une Vila-sana con Ivars y a unos 2 km. sale un desvío señalizado a la izquierda, siguiendo por el camino asfaltado se llega a uno de los puntos de acceso al lugar.

Como siempre no tuve tiempo para darle la vuelta completa, unos 5,5 km de paseo plano, y me conformé con hacerle unos cuantos metros.

Como anécdota, cuando llegué a la entrada me encuentro un cartel prohibiendo el paso ya que están de batida contra los jabalíes. Me quedo parado cuando escucho una jauría de perros y a unos cazadores, que acababan de hacer la batida y tras preguntarles pude entrar y hacer fotos, también de la caza que ya comienzo a colocar.

En primer lugar la llegada al alto desde donde se puede ver la laguna






Una cigüeña que cuando quise poner el 300 dijo que se iba




Algunos cormoranes => hay peces.




Un pato que echa a volar




Sigue…