http://www.diariocordoba.com/noticia...sp?pkid=652024
Diario Crdoba, Viernes 15 de Julio de 2011.

El buque Hesprides culmina en 7 meses la mayor misin espaola de investigacin marina.La Expedicin Malaspina descubre una prematura disminucin de oxgeno en las aguas ecuatoriales.

15/07/2011 LUIS MAURI

Ms de 30.000 millas despus de que el 14 de diciembre zarpara de Cdiz, el buque oceanogrfico de la Armada Hesprides arrib ayer a Cartagena. En siete meses, ha circunnavegado el planeta cruzando tres veces el Atlntico, una el Indico (con EL PERIODICO a bordo) y otra el Pacfico, en la mayor misin de investigacin marina de la historia de Espaa. La Expedicin Malaspina bautizada en honor del navegante que recorri en el siglo XVIII las posesiones espaolas de ultramar y en vez de gloria hall la prisin ha reunido el material para hacer el mapa genmico de los ocanos ms completo hasta el momento.

La informacin recogida por los 400 investigadores que han tomado parte en la expedicin ser fundamental para conocer al detalle el impacto del cambio global en la biodiversidad marina y preservar la funcin del ocano como sumidero de CO2. Tambin contribuir en la bsqueda de nuevas fuentes de energa, medicamentos revolucionarios y recursos alimentarios.

LA CARRERA DEL ORO AZUL En la carrera en pos del oro azul, cuyo pionero y aventajado corredor es el estadounidense John Craig Venter, uno de los padres del genoma humano, compaas espaolas de los sectores energtico (Repsol, Iberdrola) y farmacutico ya estn embarcadas en la produccin de biocombustibles con fitoplancton, y de frmacos y descontaminantes a partir del cdigo gentico de bacterias, virus y otros organismos marinos.

El jefe cientfico de la Expedicin Malaspina, Carlos Duarte, profesor del Consejo Superior de Investigaciones Cientficas (CSIC), destac ayer en Cartagena la importancia de la coleccin de virus, bacterias, microalgas y zooplancton reunida por los expedicionarios. La excepcionalidad del catlogo no solo radica en su amplitud y globalidad (las muestras han sido extradas de tres ocanos), sino sobre todo, enfatiz, en el hecho de que esos organismos han sido recogidos desde la superficie hasta ms de 4.000 metros de profundidad. Los abismos ocenicos son an unos grandes desconocidos para la ciencia. La mayora de los estudios disponibles se refieren a las capas superficiales, a no ms de 200 metros de profundidad.

Los expedicionarios de Malaspina han recogido unas 120.000 muestras de aire, agua y plancton, un 70% ms que las 70.000 previstas al comienzo de la singladura. El anlisis de ese material requerir dos o tres aos, o ms. Una serie completa de muestras ha sido ultracongelada a -80C y depositada en una cpsula del tiempo. Esta permanecer cerrada hasta dentro de 30 aos. Entonces, cientficos que hoy son prvulos podrn estudiarlas a la luz de los conocimientos y las tecnologas del momento.

Pero no habr que esperar para todo. Los cientficos de Malaspina ya han extrado algunas conclusiones de la expedicin. Una de ellas, indic Duarte, es la disminucin de oxgeno en las aguas ecuatoriales, con el consiguiente perjuicio para todos los organismos marinos que respiran. "Esto es algo que estaba pronosticado para el futuro, pero hemos comprobado que ya est sucediendo ahora", dijo el jefe de la misin.

RADIACION UV Otro dato reportado: debido a la disminucin de la capa de ozono, la radiacin ultravioleta penetra en los mares a mucha ms profundidad de lo que se crea. Llega hasta casi 70 metros, lo que dificulta la produccin de fitoplancton, las microalgas que secuestran al CO2 en los abismos ocenicos.

Y otro dato ms, este esperanzador: el Hesprides ha hallado algas unicelulares "vivas y viables" a 4.000 metros, donde se pensaba que eso era imposible. A juicio de Duarte, esto significa que viajan desde su hbitat natural en las zonas iluminadas de la superficie hasta las oscuras profundidades con mucha ms rapidez de lo que se supona. Y de ah se deduce que la bomba biolgica del ocano (su funcin de sumidero de dixido de carbono) es asimismo bastante ms rpida y efectiva de lo que la ciencia haba imaginado hasta el momento.