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Espaa lidera el mayor proyecto mundial sobre energas renovables ocenicas

Dom, 13 feb, 2011

Aguas Marinas, Destacados
Corrientes ocenicas, olas o gradientes trmicos son algunas de las posibilidades que brinda el mar para obtener energa elctrica. La maremotriz es una de las energas renovables con mayor potencial, aunque existen diversas barreras que impiden su desarrollo en la actualidad. Operar en el mar siempre resulta complicado, y a ese hecho se une la complejidad de predecir la energa que se puede extraer o la seleccin de los emplazamientos ptimos para ubicar centrales.

Con el objetivo de contribuir decisivamente al desarrollo de esta energa, 19 empresas y 25 centros de investigacin de todo el pas han iniciado el mayor proyecto mundial sobre renovables ocenicas. Se trata del CENIT (Consorcio Estratgico Nacional en Investigacin Tcnica) del Ministerio de Ciencia e Innovacin Oceans Lider, que cuenta con un presupuesto de 30 millones de euros.

El proyecto prev avanzar en diversas lneas de trabajo, como es la investigacin de tecnologas y sistemas inteligentes para la identificacin y caracterizacin de emplazamientos adecuados para el aprovechamiento energtico del recurso ocenico o el diseo de tecnologas de conversin de energa ocenica en funcin de las caractersticas de la ubicacin y de la fuente. En esta primera lnea trabajan investigadores del Departamento de Informtica de la Universidad de Valladolid y de la empresa GMV, con sede en el Parque Tecnolgico de Boecillo, quienes colaboran desde hace diez aos en el desarrollo de sistemas empotrados.

Queremos resolver varios problemas relacionados con la extraccin de energa elctrica del mar. Uno de ellos es buscar automticamente en el lecho marino cul es el mejor sitio para instalar generadores de electricidad a partir de mareas, corrientes o vientos, detalla el profesor de la Universidad de Valladolid Diego Llanos. En este sentido, la informtica tiene un papel clave, ya que la bsqueda automtica de ubicaciones en funcin de datos geodsicos, por ejemplo, tiene una parte de computacin intensiva y otra de inteligencia artificial. En esta ltima parte cooperan tres expertos en inteligencia artificial del Departamento de Informtica, Berlarmino Pulido, Carlos Alonso y Anibal Bregn.
Sistemas empotrados

Por su parte, los investigadores Diego Llanos y Arturo Gonzlez trabajan en el apartado de sistemas empotrados, sistemas informticos de tiempo real que se encuentran integrados en un sistema de ingeniera general y que realizan funciones de control, procesamiento o monitorizacin. Para el desarrollo de estos sistemas emplean software libre, en concreto Linux, y realizan versiones a medida a partir del cdigo fuente original. Se trata de herramientas ms pequeas, ms compactas, ms rpidas y especficas para este tipo de plataformas, aseguran. Hasta el momento han integrado este tipo de sistemas en flotas de vehculos, pero como aseguran pueden instalarse en cualquier otro sitio como boyas o vehculos marinos en el caso del proyecto Ocean Lider. Estos equipos no solo sirven para posicionamiento, tambin para tratar todo tipo de seales y enviar informacin a centralita, apunta Llanos.
Resultados esperados

Como resultado general de esta lnea de investigacin se espera el diseo de tecnologas de conversin de energa ocenica en funcin de las caractersticas del emplazamiento y del recurso ocenico, como la energa de las olas (undimotrz) o los sistemas hbridos (undimotrz y elica o energa de las corrientes y elica).

De forma especfica, como recoge el proyecto, se prev la evaluacin y caracterizacin de ubicaciones con potencial en energas renovables marinas, el estudio de metodologas a implementar, la clasificacin de los dispositivos en funcin de los emplazamientos o el diseo de Unidades Integradas de Generacin de Energa Ocenica (Unigeos) en funcin de los Dispositivos de Aprovechamiento de Energas Renovables Ocenicas (Daero) y de factores operativos, de seguridad, medioambientales, econmicos, legales y sociales.
Se prev generar 35 patentes

Adems de la bsqueda automtica de emplazamientos marinos apropiados para la generacin de energa elctrica, el proyecto Ocean Lider cuenta con otras cinco lneas de trabajo. Entre ellas se encuentra la investigacin de nuevas tecnologas para la obtencin de energa a partir de fuentes ocenicas renovables; el desarrollo de sistemas para la distribucin, transporte o transformacin de esta energa; la implementacin de tcnicas de gestin, mantenimiento y comunicacin eficiente con una base de control terrestre; la investigacin de tecnologas para la operacin y seguridad, y el establecimiento de procedimientos para la preservacin de recursos, la gestin medioambiental y el cambio climtico.

En base a estas lneas, durante los tres aos de duracin del proyecto se espera generar unas 35 patentes. Siete de estos nuevos desarrollos se relacionan con la caracterizacin y monitorizacin de emplazamientos, en la que trabajan los investigadores vallisoletanos, Asimismo, se prevn 17 registros de propiedad intelectual a travs de modelos de evaluacin de emplazamientos y diseos de Unigeos; modelos de clculo estructural y diseo de estructuras, clculo de redes elctricas, y modelos de gestin y control medioambiental.

Fuente: DICYT