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Ver la Versión Completa : Descubriendo el sistema de suministro de agua de la ciudad de Nueva York



Jonasino
05-sep-2015, 21:00
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Como coordinadora del Programa de regalo de árboles de NYRP, trabajo con docenas de organizaciones asociadas en toda la ciudad de Nueva York. Recientemente, aprovechamos la oportunidad de ahondar aún más profundamente en la obra de uno de nuestros socios, el Departamento de Protección Ambiental (DEP, por sus siglas en inglés) de la ciudad de Nueva York.

Junto con Chris Vanterpool, director de administración de becas de NYRP, hicimos un recorrido por el sistema de suministro de agua de la ciudad de Nueva York, dirigido por la Oficina de Educación del DEP. El grupo de excursión lo conformaron educadores informales de organizaciones como el Museo Americano de Historia Natural, el Departamento de Parques y Recreación de la Ciudad de Nueva York, la organización Trees New York y el equipo SOBRO HEAT. Todos teníamos un objetivo común: entender de dónde proviene nuestra agua y compartir dicha información con los miles de neoyorquinos a quienes servimos durante todo el año.

Esto fue lo que aprendí.

El sistema de suministro de agua de la ciudad de Nueva York ofrece aproximadamente mil millones de galones de agua potable cada día a más de ocho millones de residentes de la ciudad de Nueva York a través de un proceso complejo y vital. El agua de la superficie de la ciudad de Nueva York es suministrada desde una red de 19 embalses y tres lagos controlados. La visita se enfocó en el sistema de Croton, por lo que visitamos ambas partes históricas del sistema, así como partes que todavía están en uso en la actualidad.

La mañana comenzó en el embalse West Branch, http://www.nyc.gov/html/dep/html/watershed_protection/west_branch.shtml, formado por la represa de West Branch del Río Croton. El embalse consta de dos cuencas y contiene ocho mil millones de galones en toda su capacidad.

Después visitamos Green Chimneys, Campus Clearpool y Model Forest http://clearpool.greenchimneys.org/. Actualmente utilizado para múltiples campamentos de verano y programas anuales, el Clearpool Campus es un centro de retiro bien conservado. En Model Forest vimos varios ejemplos de cómo las “bermas BMP” contribuyen en el desvío de agua desde los senderos. Posteriormente, vimos cómo toda el agua de la instalación es tratada en la planta de tratamiento de aguas residuales. Los sólidos se remueven y luego el agua se calienta, se añaden bacterias benignas, se ventila el sistema y se agregan otras sustancias químicas. El resultado final es enviado cuesta abajo dentro de una tubería y esta desemboca en un arroyo cercano a un ritmo de 10 galones por hora.

Después nos dirigimos a la granja Hilltop Hanover (http://www.hilltophanoverfarm.org/) para almorzar, en este lugar pudimos observar el programa Trees for Tribs (Árboles para las tribus) de Watershed Agricultural Council (WAC), que despliega voluntarios para plantar árboles a los lados de la corriente para así mejorar la calidad del agua.

Después de un corto viaje en automóvil, llegamos a la Represa Croton (http://parks.westchestergov.com/croton-gorge-park). A medida que nos dirigimos hacia la colina, pudimos oír la represa antes de verla. La represa en sí es hermosa, parcialmente diseñada y parcialmente natural, lucía más como una cascada gigante que una típica represa de estilo brutalista. Nos sentamos alrededor de bancos de picnic lo suficientemente lejos de la estruendosa agua y pudimos oír a Tom Tarnowsky, de Friends of the Old Croton Aqueduct, hablar sobre la historia del proyecto. La construcción comenzó en 1892 y culminó en 1906. Al momento de su culminación, fue la represa más alta del mundo.

Terminamos el recorrido con un paseo especial guiado dentro del Old Croton Aqueduct. Dentro del túnel estaba frío y húmedo - un grato alivio del calor para el sol de junio. El acueducto fue diseñado sobre principios romanos, hecho de ladrillos y establecido sobre una base de piedra. El agua podía fluir a través del túnel simplemente por gravedad ya que el mismo túnel reducía gradualmente la caída a una velocidad de 13 pulgadas por milla. El acueducto fue uno de los mayores logros arquitectónicos del siglo XIX y suministraba aproximadamente 100 millones de galones de agua potable al día a la ciudad de Nueva York.

En mi trabajo hablo con miles de trabajadores neoyorquinos mientras obsequiamos árboles a las personas para que los planten en su propiedad. Estamos constantemente recordándole a la gente que los árboles necesitan agua para sobrevivir, pero otro aspecto importante de esa conversación es explicarles cómo los árboles ayudan a administrar y purificar el exceso de agua “sucia” de las lluvias que se crea durante las tormentas y que se derrama en nuestras vías fluviales locales. En principio, un bosque bien mantenido, incluso uno urbano, puede ayudar a mantener la cuenca saludable.

Ver personalmente la complejidad de nuestro sistema de agua reforzó la importancia de lo que podemos hacer aquí en la ciudad para ayudar a mantener el sistema saludable, es decir, la construcción de infraestructura verde a través de la jardinería, la plantación de más árboles, la creación de superficies absorbentes, etc. Hay muchas razones por las cuales desarrollamos MillionTreesNYC, pero mejorar la calidad del agua es una razón importante y frecuentemente subestimada.

Encuentre otras fuentes educativas proporcionadas por el Departamento de Protección Ambiental de la ciudad de Nueva York.
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Fuente: https://www.nyrp.org/es/blog/discovering-new-york-citys-water-supply-system/